Brimstone
University
Добро пожаловать на ролевую!
18+
смешанный мастеринг | эпизоды

Англия, 1886-1887 год. Демоны, дирижабли и лавкрафтовские чудовища

Требуются в игру

Демоны, заинтересованные в помощи посольству, авантюристы и исследователи, люди науки (включая студентов), жители Лондона, подростки-дети

октябрь'86 - январь'87

События в мире
Монстр терроризирует Лондон. На счету чудовища уже шесть пострадавших. Ходят слухи, что он создан из похищенных с кладбища тел...
Студенты Уробороса замечены за странным поведением. Юные дарования ходят во сне. Профессора списывают это на усталость, но что происходит на самом деле?...
Рабочие фабрики Чарльза Эктона устроили забастовку, мотивируя тем, что жизненно необходимый для лекарства от холеры и туберкулёза "блюмер" отравляет их
27.11
В связи с приближающимися праздниками, призываем всех желающих игроков принять участиев новогоднем посткроссинге!
04.11
Обо всём, что произошло в игре за минувшие месяцы можно узнать в объявлении, либо прочитать всю хронологию игровых событий.
30.10
Чем дальше в лес, тем там темнее. Экспедиция продолжает своё движение в джунгли экваториальной Африки. Всем участникам принять информацию к сведению!
АМС

Лили
ГМ-админ

Арон
PR-админ

Brimstone

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » Речной бог


Речной бог

Сообщений 1 страница 30 из 34

1

http://i.piccy.info/i9/8ae0543e95c65c02ca035e51a49a5b7b/1533206171/57587/1248884/kvest1.jpg

Марк Эдвардс, Рэндалл Купер и Аленари Сантар
4 ноября 1886 года, джунгли Французской Гвинеи

"Мурена" не стала решением проблемы для потрепанной "Глорианы", поэтому на поиски материалов и запасов снаряжен небольшой отряд под руководством лейтенанта-коммандера Аленари Сантар. Казалось бы, что может быть проще, чем найти древесину и дичь в лесу?
Что вообще может пойти не так?

Отредактировано Alenarie Santar (2 августа, 2018г. 13:37:35)

0

2

Рэндал давно перестал понимать что происходит. Примерно с того самого момента как из пучины океана на корабль выползла махина и утащила с собой во море часть корабля, людей и его Флорианну. Мало кто среди команды разделял скорбь канонира по ушедшей на дно пушке, но скорбь эта была практически безграничной. По ушедшей матросне он скорбил чуть меньше, чем по оружию, но в этом малодушии не признавался ни себе ни товарищам.
Рэн не понимал ничего, ни как вообще они смогли пристать к берегам, как наткнулись на каких-то не то торговцев, не то путешественников, ни то, как в этой же точке умудрился свалиться на землю дирижабль со студентами. Не мог постигнуть мистер Купер и того, зачем они сейчас съедаемые мошкарой и духотой идут искать крокодила. Нет, ну серьезно! У них корабль напоминает решето, а они топчутся в поисках какой-то ящерицы.
- Простите, лейтенант, я правильно понимаю, что мы сейчас будем в реке выслеживать это зеленое чудище? Не проще ли просто забрать у этих обезьян то, что нам нужно. Если уж они не могут справиться с какой-то ящерицей, то против английской артиллерии и солдат у них нет никаких шансов вообще. Или это такой способ досуга. Охота на оленя без оленя, грога, коней и гончих? - поинтересовался он у главы их небольшой "экспедиции". Об этой даме свое мнение он составить не успел. Мужчина получил назначение на корабль незадолго до его отплытия и большую часть изучал вооружение, оснастку, количество ядер и качество пороха, нежели пытался подружиться с командой. Человеком Рэнделл был беззлобным ровно до того момента как речь не заходила про индийцев, французов, африканцев, ирландцев... в общем про представителей иных национальностей. Ко всему прочему мужчина был ярым патриотом, хоть не понимал в политике ни на пенни, оттого старался не вступать в разговоры о политике. Лишь изредка он высказывал уважение к оружию или артиллерию созданную не в Англии. В общем человеком Рэн был специфическим и по духу приходился не всем. Спасало его разве что чувство юмора и трагичная история о том, что его жена сбежала с каким то французом. Мол потому канонир и ершистый такой. Сам же сер Купер, по правде, был счастлив своей неожиданной свободе. И даже слова в письме: "Твои пушки тебе всегда были меня дороже" не тронули его сердце. С Мэри у них не заладилось сразу. Так же сильно как у Рэндела не ладилось с местной фауной. Он очередной раз пришлепнул какое-то насекомое, решившее его укусить.
- А можно поинтересоваться, как мы вообще собираемся найти эту тварь. Даже нет, как мы поймем, что перед нами именно ТОТ САМЫЙ? Может у него приметы какие особенные? Лапы нет или глаза. Или хвост фиолетовый. Кстати, я ненавижу фиолетовый - мужчина чуть усмехнулся и поправил на плече винтовку. Свербевшие чувство голода натолкнуло на интересную мысль.
- Мне вот еще что интересно, а эти крокодилы съедобны? Не то, чтобы я рвался, но чисто теоретически. Кто знает, как и чем придется пополнять запасы. - сэр Курпер огляделся, ничего нового. Сплошные деревья, лианы и огромная трава. Все как и везде. Главное никого не потерять из отряда, а то из этой зелени без компаса хрен выйдешь.[nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]

+2

3

Осталось за спинами побережье, переплетение белых мангровых корней, соленые мелковатые заводи, устланные палой листвой. Небольшой отряд – всего дюжина человек – теперь шел вдоль берега реки, сквозь галерейный лес.
Все вокруг стрекотало, пело, свистело, порой даже квохтало, и если было для Аленари Сантар место роднее, чем шканцы боевого корабля, то это тропический лес. Однако, сейчас она не радовалась прогулке вовсе – лучше бы осталась там, возле лазарета, чтобы постоянно держать Алека в поле зрения.
Жаль у них тут разведывательная миссия, а не пикник. Приказы не оспариваются.
При других обстоятельствах, она бы радовалась этой охоте, как девчонка, но прошлая ночь, разделенная с кракеном, лишенная мачты «Глориана», пострадавшие люди, непонятно откуда свалившийся дирижабль – всё это мешало подумать «Ох, какая замечательная возможность, ух я тут развернусь!».
Ладно, к черту. Быстрее очистят здешнюю реку от старины Османа, быстрее местные займутся их собственными делами.
Как и следовало ожидать, не все в отряде придерживались подобного мнения. Интересно, кем они ее считают? Доброй самаритянкой, решившей спасти бедненьких африканцев, или амбициозной, неумной стервой, развлекающейся по мере возможности?
Лейтенант-коммандер ответила не оборачиваясь.
– Проще, мистер Купер. Конечно, проще. Но «обезьян» много, куда больше, чем нас. И они у себя дома. Вам хочется получить пулю в затылок или дротик между лопаток? Мне – нет.
Ящерицей, надо же! Аленари мрачно ухмыльнулась, пользуясь тем, что идет первой и никто не видит выражения ее лица. Неужто Рэндал Купер перепутал взрослого «нильца» с тритоном или ужом? Таким бессловесным гадом, которому стоит только отвесить пинка, и он уползает в болото? И с которым так просто справиться туземцам – вооруженным шомпольными ружьями.
– Если верить местным, он длиной больше двадцати футов. Встретим – не перепутаем.
«Главное, подготовиться к этой встрече».
Внимательно глядя по сторонам и под ноги, Аленари одновременно прикидывала быстрый способ разделаться с местным «божком». Самый верный шанс уложить его наповал это подкараулить на песчаной отмели, где крокодил будет принимать солнечные ванны. Беда в том, что отмелей сотни. И она не может слоняться по ним месяц. 
– Съедобны. – Голос звучал слегка отрешенно. – Но я надеюсь, что запасы мы пополним буйволятиной.
Ей доводилось пробовать крокодилье мясо. А еще ей доводилось убедиться, что это мясо действительно приобретает вкус того, что крокодил жрал при жизни. Хотелось бы, конечно, верить, что его рацион в основном составляли гиппопотамы, но вот длинный некролог в исполнении туземцев…
Нет уж, пожалуй, от стейка из Османа лейтенант-коммандер отказалась бы.
– Если тварь так велика, как говорят, то охотиться на антилоп или свиней он уже не может, те слишком проворны. Остаются буйволы, бегемоты и люди. Мы пройдем выше по течению, возможно, до самой деревни. Присмотрим хорошую заводь, куда звери ходят на водопой. Устроим там засидку. И застрелим мерзавца, когда он подойдет к приманке. 
Всё просто. На самом деле, всё действительно было просто – охота у привады одна из самых предсказуемых и верных, в того же гиппопотама стрелять опаснее.
Всё будет просто.
Всё будет…
Аленари проводила хмурым взглядом зеленую квакву, снявшуюся с места при приближении людей. Ей – лейтенанту, не квакве – отчетливо не нравились две вещи. Во-первых, куча народа, во-вторых, размеры животного. Двадцать футов эта тварь могла перерасти году на шестидесятом жизни. Значит, он старый, хитрый и, скорее всего, уходил от охотников не раз. Знает кое-какие трюки. 
И тут она снова возвращалась к толпе за спиной.
– У кого есть опыт охоты в джунглях?
– Довелось добыть полдюжины тигриных шкур в Индии, – отозвался сержант Найтвуд.

+2

4

[nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]Купер вздохнул. Несмотря на колорит местных он продолжал считать их тупыми обезьянами, которым дали оружие, но которые понятия не имеют, как нормально за ним ухаживать. Более того, мужчине было жаль отличные стволы которые погибнуть в рже ли забьются пылью и песком.
- И все же, было бы желание, можно было всех перебить. Знаете, это можно обдумать как задачку на тактики. Чисто теоретически ситуация выигрышная. - Рэндалл потер подбородок, прикидывая, на какой подмосток можно было бы установить пушки чтобы расстрелять лагерь. Мужчину  можно было обвинить в излишней жестокости, но вопросы превосходства оружии и тактики эу голову все равно не покинули бы.
- Естественно я ни к чему не призываю. Чисто теоретически интересно. - пошел на попятную мужчина, чтобы не приведи господи ему не впаяли неподчинение приказам. С лейтенант-командером он общался мало и понятия не имел, что в этой голове творится. К тому же она была женщиной, а этот народ непредсказуемые вдвойне. Вот кто мог ожидать, что его жена сбежит с французом? Да никто. Что изменять будет - знал, что устраивать сцены - тоже предугадывал, но сбежать с французом! С лягушатником! Конечно и слава богу что сбежала, но могла хоть шотландца выбрать. Непредсказуемый народ - женщины.
- Двадцать футов? Это точно крокодил? Может они его с бревном перепутали - мужчина рассмеялся - Нда. Зато будет что рассказывать внукам в  старости. Главное до нее дожить - беспечно радостным тоном заявил канонир переступая через корягу. Он понятия не имел как они в этих зарослях будут искать двадцатифутовое зеленое чудовище.
- Надейся, но и сам не плошай, как говорят. Жрать ящерицу не хотелось бы, но лучше так, чем голодать или питаться кореньями. - где-то на ветвях деревьев орали птицы. не пели. Именно орали, потому что никак иначе эту какофонию звуков описать было нельзя. Что там поют святые отцы про райские кущи и пение птиц? Если все яркие птицы в раю поют так же, то, пожалуй, в аду будет поприятнее. Хотя там крики грешников. Купер одернул себя от богохульной мысли и вернул свое внимание к нынешней задаче - найти и убить чудище которое любит есть местных на завтрак. Трудно было его судить, мужчине местные тоже не нравились. 
А вот план был неплох. Не без минусов конечно, но критиковать план вышестоящего по званию было уже слишком нагло и глупо. ни первым ни вторым качеством характера похвастать Купер не мог, как и опытом охоты на нечто подобное ранее. Людей убивал, английскую живность - тоже, а вот в джунглях еще не успел поохотиться.
- Есть опыт охоты, но в лесах - ответил Рэндалл. Себя он  считал неплохим охотником.
Отряд двигался дальше, ближе к воде. Мутной илистой жиже, которую по непонятной причине называют рекой. К водам этим склонялись обвитые лианами деревья в кронах которых сидели пестрые птицы. Мужчины внимательно оглядывались и внимательность эта принесла плоды. Одно из бревен  медленно сползло с берега и поплыло.
- Смотрите! - кто-то вскинул ружье на изготовку По реке вальяжно и спокойно плыл крокодил… достигавший от силы футов 6.
- Это и есть их чудовищно страшный монстр? - поинтересовался Купер. Он был уверен, что это не тот, кого они ищут. Местные, конечно дикари, но это как то не солидно.

+2

5

Результат опроса оказался не то, чтобы шибко впечатляющим – командир пехоты стрелял с маханов, еще несколько человек имели дело с классической охотой, а это означало лис, бекасов, в лучшем случае пару косуль. Пресмыкающиеся отличались от такой дичи, как крейсер от дирижабля, и Аленари понятия не имела с чего начать ликбез для своего отряда.
Пока она думала, местная популяция решила себя показать во всей красе.
– Отставить!
Скользнувший в воду крокодил явно не был их целью, а лишний раз выдавать свое присутствие пальбой не хотелось. И все же она остановилась, задумчиво рассматривая нильца, выглядевшего сейчас как бревно, дрейфующее по мутной реке.
– В воде крокодила убить практически нереально, поэтому я и хочу выманить его на берег. Когда придется стрелять, цельтесь только в голову. Самое верное дюйма на два позади глаза. Попадете – уложите наповал.
Собственно, в воде убить его можно, если постараться, но тут уж в лейтенанте Сантар предательски играло честолюбие – мертвый крокодил тонет, как камень, а вместе с ним утонут ее надежды на редкий трофей и новенькие сапоги.
Отряд вновь двигался вверх по течению; под ногами теперь чавкала серовато-красная глина, что ни общей проходимости, ни хорошего настроения не добавляло. Вскоре и без того широкая река раздалась ярдов на сто, не меньше – затенив глаза ладонью, Аленари рассматривала бликующую гладь воды, рассеченную редкими песчаными отмелями.
Интересно, насколько тут глубоко?
– Привал.
Солнце стояло в зените, а после прогулки по разъезжающемуся под ногами берегу, лейтенант и сама чувствовала необходимость присесть минут на десять-пятнадцать в теньке. К тому же стоило оглядеться – местечко было перспективное. 
На землю полетели вещмешки, возобновились смолкшие во время хода разговоры. Сама же Аленари продолжала рассматривать реку: отмелей хватало, но течение между ними было довольно сильным, значит и глубина порядочной. Жаль. Она предпочла бы загнать нильца, как в свое время Саида, на мелководье и там бить наверняка. 
А затем внимание привлек громкий, и словно бы неуместный здесь звук – фырканье, шипение и плеск разлетающейся воды, будто кто-то включил посреди джунглей фонтан.
– А эт что за чудища? – Картер, помощник плотника, даже на ноги вскочил, чтобы лучше видеть.
– На ловца и зверь… – Аленари отняла руку ото лба и обернулась к мужчинам. – Вот наша приманка.
Небольшое стадо гиппопотамов – здоровенный самец и штук шесть самок – как раз появлялись из-за одного из песчаных островков. Выглядели животные так миролюбиво и неуклюже, как только возможно: они медленно двигались по течению, потряхивая своими круглыми ушами, то и дело выдувая тучи мелких капель.
– Мистер Найтвуд, мистер Купер, оружие наизготовку. Самый большой из них – самец. Стреляем в него по моей команде. Целиться в голову, между глаз. Важно убить на месте и не дать выбраться на берег.
Практически весь их отряд сейчас собрался, рассматривая неторопливо плывущих по течению бегемотов. Один из молодых пехотинцев недоверчиво покачал головой:
– Со всем уважением, но это ж просто корова, мэм.
Аленари нетерпеливо поморщилась, сбрасывая с плеча ремень винтовки и проверяя затвор.
– Такая корова, мистер Аддамсон, распорет человека от пупка до глотки в одно движение. Целься!
Сама она вскинула винтовку к плечу, взяла цель на мушку… и, выругавшись, опустила оружие.
– Отставить.
Дальше, ярдах в пятидесяти, из-за другого островка показался узкий челнок с тремя чернокожими мужчинами в нем.
– Чертовски оживленная река, – процедила сквозь зубы лейтенант-коммандер и после секундного колебания, кивнула, – дадим лодке проплыть.
Всегда есть шанс промаха, недолета или перелета. В таком случае она не хотела, чтобы разъяренное животное атаковало гребцов, на глубине у них не было бы ни единого шанса.
Дула опустились.
Тем временем бегемоты почему-то остановились. Самки сгрудились в кучу, видимо охраняя невидимых с берега детенышей, самец же распахнул пасть, полную чудовищно длинных желтоватых клыков.
– Ну и урод, – пробормотал неугомонный Аддамсон.
– Что это с ними? – сержант Найтвуд переводил хмурый взгляд от челнока к животным. – Эти обезьяны в лодке их спугнули?
– Бегемоты не боятся людей. Это лодке стоит поберечься.
Щурясь от яркого полуденного солнца, Аленари снова и снова скользила взглядом по поверхности реки. Везде одно и то же – мутная, зеленовато-желтая вода, какой-то мусор, крупные ветки.
Можно сказать, ей в тот день не повезло.
Находись она чуть ниже и на шаг ближе к воде – там, где сейчас стоял канонир почившей Флорианны, – повернись вправо и увидела бы, длинную сияющую полосу на бликующей поверхности реки. Так не блестит ни одно бревно – если, конечно, оно не покрыто чешуей.

+1

6

Естественно это был не тот крокодил, которого так боялись туземцы. А это значило, что придется топтаться по берегу и дальше, в поисках того самого чудовища. Нет, правда, сколько еще придется пройти чтобы найти этого уродца?
- Жаль, а хороший бы вышел ремень из этой ящерицы переростка - со смешком произнес Купер. В действительности тратить патроны на эту мелкотню он не имел никакого желания. Как и крокодил связываться с людьми. Он моргнул и медленно погрузился под воду, а отряд продолжил месить грязь сапогами. Сапоги и правда было жаль. Они вязли в глине проверяя подошвы сапог на прочность. Под ногами чавкало, а назойливая мошкара то лезла в глаза, то под рубаху, то пыталась присосаться к коже. Ко всему прочему о себе давала знать усталость и голод. В такие моменты Купер радовался, что никого на корабле не знал толком. Умения сопереживать незнакомцам у Рэндалла как у чайной ложки. Нет-нет, а вылавливал канонир понурые рожи и взгляды сослуживцев, которые только недавно потеряли друзей в морском сражении. Черт, до чего же было жалко Флориану сейчас! Такая девочка была! Совсем молоденькая…
– Привал. 
Можно было выдохнуть. Купер снял с плеча мешок и нарыл в нем завернутое в ткань мясо. Есть хотелось уже так сильно, что мужчина готов был этого крокодила сожрать сам. Целиком. Не свежуя. Кусок вяленого мяса конечно не насытит, но хотя бы перебьет чувство голода ненадолго. Особенно если запить хорошим количеством воды. В деревьях вновь орали неугомонны птицы, а река до определенного момента была вполне спокойна.
- Эх, сейчас бы прилечь в тенечке подремать - усмехнулся Купер садясь на траву и вытряхивая из сапога мешавшийся камешек.  Он устал не больше других, но при этом старался сохранять бодрое расположение духа, чем раздражал и ловил на себе эти раздраженные взгляды. Стараясь не терять времени и не давать мыслям о сну и голоде завладеть собой, Рэн взял в руки винтовку и стал осматривать её. Заклинивший механизм последнее что порадует тебя на охоте. Особенно на ящера переростка. Как и многих других его привлек странный звук. В своей жизни гиппопотамов Купер видел примерно никогда. Мужчина с удивлением созерцал этих толстых неуклюжих тварей, что двигались по реке фыркая как маленькие пароходы. Животные эти были нелепы, словно слеплены ребенком из кучек грязи наспех.
– Мистер Найтвуд, мистер Купер, оружие на изготовку.
Рэнделл встал  и отряхнул штаны. Что уж он умел, так это стрелять и разбираться в оружии. Был совершенно бездарен в политике, философии, искусстве и финансах, чем очень огорчал батшку, но стрелял отменно. Приклад приятно уперся в плечо и Купер стал выцеливать животное.
- Да какие же это коровы! Коровы красивее и изящнее, не думал что хоть раз такое скажу. - а животные степенно продолжали свой путь. Неужели крокодилам и правда могут быть интересны твари?... хотя они медлительны, толсты, ешь - не хочу. Хорошая приманка выйдет.
Охота практичеки началась, но тут чернозадые все испоритили выплывая на своей шлюпке.
- Не река, а чертов центр Лондона в праздники - Рэндалл сплюнул.  В мужчине зарождался охотничий азарт, но его так нечестно сбивали!
- Вот вечно эти обезьяны лезут куда не попадая. Может их пустим на корм, а лейтенант? Им все равно не привыкать. - мужчина усмехнулся. Канонир даже не подозревал, насколько он близок к правде. Гиппопотамы остановились и самый крупный из них раззявил пасть.
- Ждет пока ему пожрать упадет? - мужчина смотрел на гиппопотама, а тот оставался недвижим. ишь спустя мгновение он заметил странный отблеск на воде.
- Холера! - громко выругался Купер! Лейтенант! Крокодил! - тварь была огромна. Даже нет она была ПРОСТО ОГРОМНА! И от такой махины никак не ожидаешь такой скорости и проворности. Он двигался быстро и Купер единственное что успел это поднять оружие и выпалить
- Приказ?
Крокодил не жал, а опасающиеся гиппопотамов дикари не заметили вовремя приближающуюся смерть. Крокодил врезался в лодку и опрокинул ее в доли секунд. Раздался человеческий крик. Все похватались за ружья. У лодки качалось мельтешение, дикари барахтались одидн из них вскрикнул и крик его потонул в реке, алое пятно расползалось по глади воды. Все было сумбурно и непонятно. Двое других ринулись в разные стороны. Один греб к отмели с этими серыми коровами, другой к берегу. Мелькнул на мгновение третий. Вопль разорвал тишину джунглей, прежде чем снова человек ушел под воду.
Здесь и сейчас нужна была выдержка, холодный расчет, но помнящие вчерашнюю атаку моряки не выдержали. раздались хаотичные выстрелы. Нервы сдали.
- Мать вашу! - рыкнул Ренделл, который пытался поймать в прицел крокодила! но где там! Эти тупые дикари наводили в воде столько брызг и паники, что хер ты попадешь. Все у них было не так. 
В этой мешанине кто-то промахнулся и шальная пуля ударила в гиппопотамов. Животные не поняли откуда пришел удар и самец повернул голову к выползшему на отмель местному. Было понятно, что ничего хорошего ждать не приходится. Вопили птицы. Пахло порохом и смертью.
- Лейтенант! Стрелять?! - Купер держал на мушке главаря стаи. Сердце билось как бешенное, но руки были верны и прицел не дрогнул. В голове крутился только один вопрос по кому, мать вашу, стрелять?! [nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]

+2

7

Выбравшись из пылающего дирижабля, Марк сдал на руки подоспевшим людям раненого, которого они с Томом вытащили с нижнего этажа, и увел в сторону Роуз. От медицинской помощи та отказалась, – чувствовала себя не так уж и плохо, да и в спасателей должна была, по мнению Марка, наиграться: все же девушка - это ее надо спасать, а не ей бросаться в горящую гондолу. В общем, запретил он ей соваться в пекло категорически. Затем отыскал у палаток Уилла, убедился в сохранности своих вещей, а дальше помогал устраивать лагерь, поглядывая, как валят деревья вокруг дирижабля, и как по лагерю снуют чужаки с потерпевшего крушение где-то рядом на побережье корабля - пришлый врач, например, уже бойко орудовал в импровизированном лазарете, остальные помогали тушить пожар.
Через какое-то время пошли разговоры, что неплохо было бы и воды принести, и зверья настрелять – на штормрайдере находилось слишком много людей, чтобы спасенных запасов хватило надолго, тем более что сам дирижабль теперь задерживался в джунглях на неопределенное время, не дойдя до места назначения. Ружья у Марка с собой не было, но на охоту он собрался – пришли уговаривать поделиться добряка профессора Уотерса, прихватившего с собой в поездку винтовку, на что тот, хоть и не сразу, но согласился, сам в джунгли пока не собираясь. Зато собрался Уилл и еще трое студентов, закончивших с палатками и теперь оставшихся без дела. Охотиться в джунглях никто, по сути, не умел, но это не отменяло горячего желания научиться - в идеале подстрелить антилопу или окапи, в худшем – каких-нибудь птиц, ловко снующих по веткам в высоте.
На деле все обстояло не так романтично и воодушевляюще, как Марк себе успел нафантазировать. Отряд уходил все дальше в лес, пока не добрался до берега реки. Ничего съедобного, что можно было бы уложить выстрелом, не попадалось (видимо, пожар отогнал все зверье подальше от дирижабля), насекомые становились злее, почуяв свежую кровь, солнце палило, а возвращаться с пустыми руками не хотелось. Да и на душе почему-то было очень неспокойно – Марк списал это чувство на беспокойство за Роуз, дирижабль и всю экспедицию, начавшуюся таким вот неудачным комом. В конце концов, решено было пройти еще немного вдоль берега (вдруг кто-нибудь из копытных выбредет на водопой, а если уж нет, то настрелять хотя бы мартышек и попугаев, поговаривали, что те вполне съедобны, хоть Марк сам никогда их мяса не пробовал.
Пока решали, будет ли поедание обезьяны каннибализмом (ведь те так смахивают на людей), остановились на привал. Марк завалился под ближайшее дерево и блаженно протянул уставшие ноги, но отдохнул недолго – привлекли внимание громкое фырканье и всплески – на берег выбралась группа гиппопотамом и поплыла к виднеющимся на реке отмелям. Широкие морды, мелкие глазки, массивное тело – Марк аж на ноги поднялся, чтобы получше рассмотреть, как, впрочем, поступили и остальные члены отряда. Забавные с виду, толстые существа плыли с чинным достоинством, изредка похрюкивая и пофыркивая, подергивая маленькими ушками и никак не реагируя на столпившихся на берегу людей.
- Подстрелим? – предложил Стивен. Он учился в том же Затонувшем Корпусе, но был на пару лет старше остальных «охотников», поэтому и взял на себя управление всем маленьким отрядом. – Давай вон того мелкого – он к нам ближе. По крайней мере, это точно лучше мартышки, по вкусу, говорят, как телятина.
Ружья вскинули, но почти тут же опустили обратно. Гиппопотамы, как оказалось, интересовали не только их – впереди по берегу обнаружилась еще одна группа охотников (до этого, скрытых деревьями, их не заметили), и те тоже готовы были стрелять.
- А это еще кто? – Марк несколько расстроенно рассматривал группу впереди. Пока они тут медлят, всех бегемотов перестреляют другие, да и сами бегемоты к тем другим были ближе – стрелять удобнее.
В добавок ко всему по реке скользила еще и лодка с туземцами, тоже шустро направляясь в сторону гиппопотамов.
На мгновенье в голове Марка пронеслась аналогия с недавним пожаром штормрайдера – там тоже навалились сразу несколько факторов, которых никто не ждал – и крушение, и пожар, и корабль в придачу. И здесь начиналось нечто подобное – и охота, и бегемоты, и туземцы, и…
Дальше мысль прервалась. Неизвестные люди впереди на берегу что-то крикнули – ветер донес лишь отголоски звуков, но те внушали чувство опасности, заставляя внимательнее всмотреться в идущую рябью водную гладь и охнуть. Бревно... да нет, огромная рептилия, поблескивая чешуей, быстро двигалась к лодке. Удар – и вот уже люди барахтаются в воде. С берега впереди раздались выстрелы, но гигантский крокодил на них не реагировал, одного за другим утаскивая туземцев под воду.
- Глазам не верю, - выдал тихо Марк.
Не верил не он один, но времени удивляться или пугаться не осталось. Студенты заново вскинули ружья, решив не отставать от неизвестных стрелков: в конце концов, если рептилии серьезно и не повредит подобная пальба, то хоть отвлечет от бедных туземцев. Пусть местный народ примитивен и туповат, но они все же люди, и никого не радовало, что хищная тварь задумала их сожрать.

+2

8

В какой-то момент Аленари натурально почувствовала себя смотрителем Лондонского зоопарка, в который привели экскурсию из Бедлама. То есть, вот, вроде животные, вот люди, но… что, господи иисусе, тут творится?
Как всегда случается в воде, крокодил напал молниеносно, лишь взбурлила желто-бурая река и между волн мелькнула мощная спина. Он ударил челнок снизу и тот опрокинулся, словно сделан был из бересты.
В воде… в воде у людей шансов не было. Почти тут же сдали нервы у стрелков ее отряда – моряки явно не привыкли к подобному зрелищу, и в сторону хищника загремели выстрелы, столь яростные, сколь бесполезные.
Взревел бегемот – явно получил одну из шальных пуль. Ему вторили самки, тоже угрожающе распахнувшие пасти. Над головами у людей бесновались встревоженные калао, а из глубины леса их поддержали обезьяны, голосами напоминавших лейтенанту пьяных ирландских болельщиков. 
Затем рявкнули еще ружья – ниже по течению.
В безумных ситуациях, она знала один действенный способ привлечь внимание – выстрелить в воздух. Но… черт, да тут в воздух может палить вся армия сипайских повстанцев, никто и не почешется!
Остается управлять теми немногими, кто тут в своем уме.
– Целься в бегемота! Огонь!
Она выстрелила сама и почти тут же рванула рычажок затвора, откидывая гильзу. Но второго выстрела не понадобилось – кто из них попал, сама Аленари, Купер или оба, уже не понять, однако, гиппопотам издал глухой стон и стал заваливаться на бок.
– Отставить пальбу! В кого, мать вашу, вы там пытаетесь попасть?!
Крокодил напоследок хлестнул массивным хвостом и благополучно ушел на глубину вместе со своей жертвой, тогда как на отмели нарисовались отдельные проблемы.
Смерть вожака разбивает иерархию стада. Всегда. Этот случай не стал исключением – выползший на отмель человек показался угрозой для одной из самок. Невероятно быстро для такого грузного животного она выходила из воды.
Аленари знала, что не успевает.
– Та, что на отмели. Целься!
Неудобный ракурс. Хреновая видимость – дым от перегоревшего пороха повис над водой. И все же… 
– Огонь!
«Винчестер» ткнулся в плечо отдачей, со всех сторон грянули выстрелы, но ни один не смог убить животное наповал. Самка взревела от боли и ринулась к туземцу – легко и проворно, как чертова свинья. 
«Всё».
Это действительно было всё – у человека не осталось ни места, ни времени для маневра. На несколько секунд почти весь его торс скрылся в жуткой пасти, а потом бегемот мотнул головой, отбрасывая взрослого мужчину, как тряпичную куклу. Плеснула вода – тело скрылось в мутноватых бурунах.
Самка развернулась.
– В башку! Огонь!
На этот раз получилось куда как эффективнее – животное припало на передние ноги, затем повалилось на бок.
Аленари окинула взглядом реку: остатки стада ушли под воду почти полностью и теперь плыли прочь, вверх по течению; единственный выживший из чернокожих, греб к противоположному берегу; крокодила и след простыл.
Вскидывая винтовку дулом вверх, Аленари усмехнулась:
– Ну что, мистер Купер, все еще боитесь не узнать старину Османа, когда повстречаетесь с ним?
Запах пороха щекотал ноздри, вызывая такое знакомое, такое будоражащее чувство близкой гонки и крови. Ублюдок действительно оказался огромен. Черт, ему на самом деле должно быть не меньше шести десятков лет, а под трофейную башку придется организовать отдельный стол!
Однако, перед этим предстояло прояснить еще один момент. Щурясь на солнце, Аленари рассматривала четверых мужчин.
– Возьмите с собой мистера Аддамсона, Картера, Уилсона, и встретьте наших гостей. Я хочу знать, кто это такие и какого черта они тут делают. Мистер Найтвуд, мистер Ллойд, держите оружие наготове. Никто не стреляет без команды.
Сама она замерла, готовая в секунду перевернуть винтовку прикладом к плечу, если незнакомцы решат выкинуть какую-то глупость.

+2

9

Купер ждал приказа и мгновения этого ожидания тянулись как разогретая смола на солнце. Он не палил по крокодилу ожидая приказа и стараясь сберечь патроны. Удивительно как в этом случае присущие мужчине расизм и жестокость играли на руку.
– Целься в бегемота! Огонь!
Рэндалл нажал на курок и винтовка привычно отдала в плечо. Упала  в грязь гильза и ноздри защекотал запах пороха. Пальба дала результаты и огромная туша завалилась на бок издав предсмертный рев. Несмотря на это, канонир продолжал смотреть на мир сквозь дуло винтовки. Черт его знает, что может произойти дальше. На крокодила и его жертв мужчина уже не обращал никакого внимания. Они трубы, крокодил вкусно пообедает сегодня.
Словно подтверждая мысли купера одна из этих водяных коров повернулась к выползшему на отмель человеку.
- "Сожрет или не сожрет? Может пристрелить чтобы не мучился?" - выстрелить Купер, все же, не успел. Эта огромная корова сделала "ам" заставляя всерьез задуматься о том, что было бы, будь эти твари плотоядны. 
– В башку! Огонь!
Стройный залп и вот вторая речная корова падает замертво. Что не говори, а охотится на этих животных у них получалось отменно. Мужчина опустил винтовку и перекинул ее за спину.
- О, сейчас, лейтенант Сантар, я боюсь что не переживу второй встречи с Османом. И знаете, тактическая расстановка пушек меня все еще интересует. Слишком уж я люблю теорию - мужчина усмехнулся, прекрасно зная, что Сантар уже давно все правильно поняла.
- Хотя завалить такую тварь... - внутри канонира боролся охотничий азарт и нежелание оставить в пасти крокодила свою ногу или голову.
- Это же какие здоровские бусы можно сделать из ее зубов. Даже за местных можно с ними сойти - Купер опустился на колено и подобрал гильзу. Мужчин охотившихся на гиппопотамов он не заметил - слишком был сосредоточен на своей цели. зато когда ни них указали смог рассмотреть силуэты. На здешних они не походили.
- Есть, лейтенант - ответил Рэндал Аленари не оспаривая приказ, но всем своим видам и выражением показывая насколько он считает эту идею дурной. Не то чтобы пушкарь был душой компании... Но приказ есть приказ. Мужчина направился в сторону незнакомцев и подойдя чуть ближе помахал им, пытаясь дать понять, что солдаты не опасны.
- Доброго вам дня - Рэнделл вышел вперед держа винтовку на плече - Что же господа забыли в этом богом забытом месте? - поинтересовался он внимательно смотря на незнакомцев. они были молоды и на матросов походили плохо. Еще хуже походили на местных, что давало уйму вариантов один необычнее другого.
- Я Рэндел Купер. Мы тут с друзьями охотимся. А вы? - мужчина врал лишь от части и улыбался. Когда-то он слышал, что улыбка располагает людей к тебе. Ну вот и выдался случай проверить. [nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]

+2

10

Отпугнула крокодила беспорядочная стрельба или нет, так и осталось для Марка непонятным. Вреда точно не причинила – рептилия, блеснув на последок чешуей, спокойно ушла под воду и отплыла в неизвестном направлении. Но хотя бы один туземец выжил и добрался до противоположного берега. Второму повезло меньше – студенты лишь охнуть успели, как гиппопотам его заглотил, а потом откинул в воду – и совсем непонятно, то ли целого, то ли откушенную половинку.
- Да ну на фиг такую охоту, – проворчал кто-то. – Вскроем бегемотову тушу, а там человеческие трупы. Мясо потом, хоть жарь, хоть вари, в горле встанет.
- Будешь помирать с голоду – не встанет, - ответил Стивен, перекидывая уж ненужную винтовку на ремне за спину.
- И мы просто не скажем, что он кого-то съел, - добавил Марк, подумывая, как бы теперь отбить бегемота у чужих охотников себе и транспортировать его к дирижаблю. Мяса было бы много, но и тащить далеко. Целой тушей, понятно, не получится, так что остается только порезать на куски на месте и унести, как можно больше, а потом кого-нибудь отправить забрать оставшееся. 
В общем, с чужаками надо было бы переговорить, но пока студенты делились впечатлениями об увиденном монстре и событиями, за ним последовавшими, охотники уже выслали парламентера сами. И только когда он подошел, Марк словил себя на том, что разделал в мыслях пока что еще чужую тушку гиппопотама, не удосужившись узнать, отдадут ли им ее вообще. Но в конце концов, почему бы и нет? У них два бегемота, - обожраться можно! – куда им столько? Почему бы не помочь бедным голодающим? Ладно, пока еще не голодающим (кое-какие припасы с дирижабля были все же спасены), но в скором времени неизменно пополнившим бы их ряды.
Темноволосый мужчина, военный, судя по форме и выправке, приблизился, держа винтовку на плече, дежурно пожелал хорошего дня и представился. 
- Марк Эдвардс, - представился Марк в ответ, как самый болтливый (винтовку он давно опустил, но за плечо так и не перекинул). Подождал, пока представятся остальные, и добавил: – И мы тоже охотимся, мистер Купер. Мы - студенты Бримстоуна. Наш дирижабль аварийно приземлился, затем вспыхнул пожар, и теперь мы, несколько десятков человек, застряли здесь, видимо, надолго. И всей ораве людей – пассажирам дирижабля - требуется чем-то питаться, пока не станет понятно, что с ремонтом, и как добираться до нашего пункта назначения. Вот мы и ищем, что можно подстрелить съедобного. Гиппопотам, к слову, вполне бы подошел.
Намек получился очень даже толстым, но Марк решил сразу выяснить, перепадет им что-либо от недавней перестрелки или нет. Ну, если нет, то они и своего бегемота найдут. А если да, то можно уже порадоваться удачной охоте.
- А что это за тварь была? – он задал еще один волнующий вопрос, от которого тоже удержаться не мог, и который интересовал не меньше бегемота, а, возможно, и больше в разы. – Я про гигантского крокодила, - он кивнул в сторону реки. – Как такая тварь вообще вымахать могла! И он так запросто всех сожрал…
Последнее вызывало вовсе не восхищение, а зарождающееся чувство мести: никакая тварь не имеет право безнаказанно жрать людей. Даже здесь, в Африке.

+1

11

Дошли ее люди без проблем. Разговор тоже завязался на удивление легко, видимо, незнакомцы знали английский. Ни враждебности, ни такого знакомого напряжения, которое окутывает любую потенциально конфликтную ситуацию, где обе стороны готовы в любой момент вскинуть оружие... ничего. Даже странно.
И закончились переговоры на удивление быстро.
- Лейтенант Сантар, ЭТИ утверждают, что они студенты из Бримстоуна, у которых упал дирижабль. И вот они... Охотятся. Звучит как полная лажа, признать. Но думаю, что вам стоит с ними переговорить. Хотя бы потому, что они претендуют на нашу добычу. Честно, мне кажется это просто не очень удачливые контрабандисты.
Слушая доклад, Аленари смотрела не на говорившего, а на чужаков. Если это контрабандисты, то действительно очень неудачливые – самому старшему было лет двадцать пять, не больше, а уж история об упавшем дирижабле… нет, такую дичь специально не придумывают.
- Если нужно, можем пустить  в расход. Каков будет ваш приказ?
- Приказ: отставить. Где по их словам, находится дирижабль, мистер Купер?
- Точное местоположение они не указали, но утверждают что на дирижабле случился пожар. И на этом берегу исключительно чтобы добыть хоть какой то еды.
- Еды! – лейтенант хмыкнула, одарив незнакомцев еще одним оценивающим взглядом. И на что они рассчитывали, охотясь на бегемотов? Вчетвером вытащить на глинистый берег трехтонную тушу нереально. Либо парни лгут, либо в охоте они разбираются так же хорошо, как сама Аленари – в истории русского балета. То есть, никак.
Ладно.
- Мистер Купер, возьмите четырех человек и приведите лодку, - она указала на челн туземцев, который лишившись пассажиров, дрейфовал вниз по течению; то сносило лодочку и по прикидкам Аленари метров через двести ее прибьет к берегу. – Она нам пригодится. Пойдете вверх по реке – смотрите в оба. Если увидите еще «погорельцев», то возвращайтесь сразу же с докладом. Мистер Грауд, - следующий приказ адресовался молодому матросу, - заберитесь на дерево и осмотритесь как следует. Если где-то рядом горел дирижабль, то дым должен быть виден за много миль.
Направляясь к предполагаемым студентам, лейтенант-коммандер таки закинула ремень винтовки на плечо – не то чтобы парни вызывали великое доверие, но она привыкла полагаться на собственное чутье.
Приблизившись, заговорила своим самым «лейтенантским» тоном, ровным, уверенным и совершенно бесстрастным.
- Меня зовут Аленари Сантар, я – офицер судна Ее Величества «Глориана». Как далеко находится место посадки вашего дирижабля? Когда случился пожар? Есть пострадавшие? Сколько человек сейчас в вашем лагере? Какие-то отряды, кроме вашего, откомандированы в лес?
Очень хотелось спросить «Есть ли в вашей группе старший?» но в такие подарки судьбы давно уже не верилось.

Отредактировано Alenarie Santar (24 апреля, 2018г. 11:28:33)

+2

12

[nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile] Парни по очереди представились и можно было считать, что первое знакомство прошло успешно. Великие “охотники” конечно же хотели заполучить тушу, которую подстрелили военные. Вот только с чего-то им отдавать ее? Да и сам рассказ про упавший дирижабль и студентов был… ну мягко сказать сомнительным. Купер в такое не верил и корее полагал, что эти молодые люди сюда попали по иной причине и сейчас просто пудрят мозги.
- Ох, вот оно как. Тогда я думаю, что мы могли бы помочь друг другу - Рэ выдавил из себя не правдоподобную улыбку и кивнул своим сопровождающим.
- Что до твари - это местный бог, а по сути ящер переросток. Что, впрочем, не умаляет его смертельности. Советую вам не злоупотрелять купанием в местных водоемах. Если, конечно, не отите окончить как те обезьяны. - мужчина вновь глянул на воду. На песке отмели еще были видны следы крови, а где-то неподалеку наверняка мирно шло на дно тело мужчины. ну ли лучшая его часть.
- Подождите здесь, я переговорю кое с кем. - Рэндалл развернулся и направился в сторону лейтенанта. Сейчас улыбка с его лица спала и выглядел канонир как нельзя серьезнее. Его голову занимали мысли о истинном происхождении этих ребят.
- Лейтенант Сантар - проговорил он негромко подходя к женщине - ЭТИ утверждают, что они студенты из Бримстоуна, у которых упал дирижабль. И вот они... Охотятся. звучит как полная лажа, признать. Но думаю, что вам стоит с ними переговорить. хотя бы потому, что они претендуют на нашу добычу. Четно, мне кажется это просто не очень удачливые контрабандисты. - Купер снова натянул на лицо улыбку и обернулся через плечо к студентам. Тем еще не напали на них и даже не выстрелили в спину.
- Если нужно, можем пустить  в расход - канонир буквально чувствовал на себе злые колючие взгляды, которые бросали некоторые матросы. Пережившие смерть товарищей, видевшие жестокую расправу над местными они сейчас меньше всего хотели убивать англичан, пусть, быть может, преступников. Но что поделать?
- Каков будет ваш приказ? - мужчина смотрел прямо на лейтенанта готовый исполнить любой приказ.
- Приказ: отставить. Где по их словам, находится дирижабль, мистер Купер?
- Точное местоположение они не указали, но утверждают, что на дирижабле случился пожар. И на этом берегу исключительно чтобы добыть хоть какой то еды. - Купер глянул на тушу бегемота. Было видно, что идея делиться добычей ему явно не по нраву. Он не знал, сколько в этой твари съедобного мяса, сколько костей и шкуры, а людей на корабле было много, плюс раненые и больные, которые сами о себе не могли позаботиться. Вон пусть эти студенты сами походят по джунглям и немного покормят насекомых. Но лейтенант, кажется, была другого мнения.
- Как прикажите, лейтенант. - Рэндал кивнул нескольким матросам и направился к лодке. Стрелять в бегемотов было интереснее...

+2

13

- По-моему, он нам не поверил, - заметил Марк, когда мужчина отправился обратно к своим «переговорить».
- А ты бы поверил, если бы тебе заявили, что рядом упал дирижабль? – парировал Стивен.
- Что особенного-то?
- Ну, да. Они тут каждый день падают, - поддержал Стивена Уилл. - Конечно, не поверил. И вообще, ты чужого бегемота захапать собрался!
- Да тут куча мяса! Жалко им что ли? – надулся Марк, рассматривая, как вдалеке Рендалл беседует с какой-то женщиной. – Вот и болтайте теперь с ним сами, раз я объясняю непонятно.
- И ты вытерпишь, чтобы не встрять в разговор? – рассмеялся Стивен.
- Еще как, - но в глубине души Марк прекрасно понимал, что тот прав. Не выдержит. Но надо ж было хоть немного показать, какой он гордый и независимый. И в чужие дела не лезет.
Гордости хватило ровно до того момента, когда к ним отправили другого парламентера. На этот раз уже женщину, ту самую, с которой беседовал Рендалл. Военная выправка и уверенность в голосе и движениях выдали ее профессию еще до того, как она представилась.
Пришлось заново представиться в ответ, а затем уже Стивен рассказал, что произошло – про падение и пожар. Марка так и тянуло что-нибудь добавить, но он помалкивал с хмурым видом, как и обещал.
- Почему возник пожар, пока, вроде бы, никто точно не знает. Были взрывы, но их причину, когда мы уходили, еще не установили. Раненых немного, но они есть. Большинство пострадавших просто надышались дымом, пока спасали с гондолы вещи. Всего нас там человек восемьдесят будет, - объяснял Стивен.
- Больше, - все-таки встрял Марк, не выдержав долгого молчания. – Забыл добавить, что пострадали еще два корабля, и их команды помогали тушить огонь. И один даже, вроде бы, «Глориана» назывался… - но в последнем он все же уверен не был. В общем хаосе название четко в памяти не отложилось, но когда его произнесла мисс Сантар, показалось очень знакомым.
- Мы прошли мили три до реки, не более, - продолжал тем временем Стивен, указывая Аленари направление. Расстояние было приблизительным, учитывая, что шли не по прямой, а старинному принципу «куда бог пошлет». Карты местности, конечно же, ни у кого не было и рассчитывали чисто на личное везение. – А насчет еще отрядов - вполне может быть, что кого-то и оправили. И даже, наверняка, отправили. Несколько десятков человек посреди леса обязательно захотят и есть, и пить. И дирижабль после всего происшедшего понадобиться ремонтировать, но с ним сейчас еще ничего не решили – это позже.
Стивен покосился на хмурого Марка и добавил, улыбнувшись:
- На ваших гиппопотамов мы не претендуем, мисс Сантар. Мы и сами кого-нибудь подстрелим. Это Марк немного завернул лишнего…
- Я не завернул, а предложил поделиться, - тут же шикнул на него возмущенный Эдвардс. – У нас в лагере столько голодных рыл! Почему бы и нет? – он посмотрел на Аленари и пожал плечами. – Ладно, сами добудем кого-нибудь. Плохая была идея. Мы вообще-то стреляли даже не в бегемотов, а в того огромного монстра, чтобы отвлечь его. Думали, местные хоть до берега добраться успеют. Люди ведь все же.

+3

14

В очередной раз подумалось, что подобные истории для прикрытия не придумывают, они, как правило, только случаются. Ну, в самом деле, прикрываться несуществующим горящим дирижаблем так же нелепо, как летающим гигантским кальмаром. Для себя Аленари отметила и чистую британскую речь, и хорошую одежду с обувью, и достаточно лощеный внешний вид – никаких вам отсутствующих зубов, двухнедельной щетины, татуировок, шрамов или прочих отметин веселой да разгульной жизни. Оружие у парней было пусть не из новейших моделей, но все же хорошим.
Сложив все это, лейтенант-коммандер решила – те, кто говорят как студенты, выглядят как студенты и ведут себя как студенты, скорее всего и есть студенты. Пока берем это за рабочую версию и не усложняем себе жизнь. Жизнь сама с этим великолепно справится.
Жизнь тут же справилась.
«Два пострадавших корабля? Нет, ну вы серьезно?!»
Хотя с другой стороны… Взгляд обратился к солнцу, Аленари мысленно прикинула направление, откуда пришел ее собственный отряд, затем – откуда появились студенты. Собранный на живую нитку план местности пока казался более-менее правдоподобным. И стоило в голове сложиться хоть какому-то пониманию, как лейтенант-коммандер несколько оттаяла, возмущение мистера Эдвардса помноженное на его искреннее рвение что-то там добывать, так и вовсе заставили улыбнуться.
– Там, – она кивнула в сторону реки, – разделки ждут две тысячи фунтов мяса. Думаю, хватит всем.
«…особенно, учитывая, что стратегического запаса соли наверняка нет ни у кого, а для копчения придется ставить полноценный лагерь».
Секундой позже рядом появился Грауд.
– Разрешите доложить: столб дыма милях в трех к северо-западу, мэм.
Аленари кивнула. Горящий дирижабль стал реальностью. А, значит, парни, скорее всего те, за кого себя выдают и это… нет, не упрощало жизнь, скорее даже наоборот, однако, на ум тут же пришла встречная идея.
– По правде, у меня есть к вам предложение, господа студенты. В дне пути отсюда лежит деревня местных жителей. Они согласны помочь с ремонтом, но пока больше озабочены… как вы его назвали? Огромным монстром? Вот именно им. К тому же, пока он хозяйничает здесь, ни о каком сплаве материалов к побережью речи не идет. Реку надо очистить и я пообещала местным убить крокодила. Вот вам мое предложение: сейчас мы разделаем бегемотов, поставим бивак. Затем отправим в лагерь часть мяса, а заодно и сообщение для моих офицеров. Когда крокодил будет мертв – а я надеюсь, это случится не позже, чем послезавтра – вы можете пойти с нами до деревни, посмотреть, не найдется ли чего подходящего для ремонта.
На самом деле, было в этой идее столько же от альтруизма – ну, не бросать же британских студентов посреди джунглей! – сколько от простого расчета. Аленари элементарно хотелось расширить свой отряд на пару винтовок. В аховой ситуации, может, они положение и не спасут, но при переговорах придадут серьезности.

+2

15

Купер вел свой небольшой отряд вдоль берега высматривая среди деревьев подплывающую к берегу лодку. Стоило углубиться чуть дальше в заросли и чертовы насекомые снова с удвоенным рвением стали кусать. Они вспархивали с листьев перепуганные пробирающимися мужчинами. Все четверо молчали. Купер не очень стремился заводить беседу первым, а матросы поглядывали на него искоса. Видимо им не пришлось по духу пустить в расчет студентов. Молчание тяжко повисло в воздухе, словно чертовы насекомые, но никто не спешил его нарушить ровно до того момента как лодка показалось совсем близко к берегу. [nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]
- Наконец-то! - выдохнул Рэн. - Пол полезайте за ней. Мы постережем вас - канонир усмехнулся, смотря как матрос ловко вскарабкался о дереву и спрыгнул в лодку. Полу кинули веревку и он крепко привязал ее к носу и мужчины уже собрались подтянуть ее ближе, как матрос вскинул руки вскрикнув.
- Подождите! Тут что-то есть. - он пристально вглядывался в воду.
- Да к черту. Выскочит еще сейчас какой-то демон - с нервным смешком проговорил один из матросов.
- Да нет-нет, блестит.... - мужчина склонился ниже, опуская руки в мутную воду.
- Хватит, пол. Тут рядом крокодил, еще цапнет. Оно того не стоит. - Купер нахмурился - Тяните.
- Стойте! Я почти ухватил! - мужчина за что-то схватился и потянул - За корягу зацепилась, сволочь - пол потянул из всех сил и через пару мгновений упал на дно лодки. Сверху, повинуясь инерции, на него упала половина туловища. Мужчина закричал, а Купер инстинктивно вскинул ружье. Признать ему тоже стало не по себе. Тело пролежало в воде явно не один день, взбухло так сильно, что золотой браслет на руке впился в плоть. Матросы шарахнулись в сторону. Пол отполз дрожа всем телом.
- Мать ебаная! - вырвалось у кого-то из мужчин
- Я..Я...Я - вернулась к полу речь.
- На берег! Живо! Остальные - тяните лодку. Если кто-о еще ослушается моего приказа сам будет объясняться с Сантар. - резко и хмуро произнес мужчина,направляясь вперед. Мурашки бегали по спине, а на изуродованное тело он старался не смотреть. Они вели лодку с трупом, на солнце поблескивал браслет и было не по себе. Это не крокодил, это какой-то демон принявший по ошибке вид ящера. Купер пошел быстрее немного обгоняя свою группу.
- Офицер Сантар! - Купер подошел к двушке - Извините, вы не знаете, как местные обезьяны хоронят своих трупов. А то у нас тут с лодкой... всплыла половина тела. Признать, я немного не знаю, что с ним делать - Купер бросил взгляд на лодку, которую подводили к мели.

+2

16

- ...две тысячи фунтов мяса. Думаю, хватит всем...
Марк навострил уши. Да неужели? Неужели он выторговал бегемотова мясца? Это было здорово, но еще лучше показалось предложение выловить огромного крокодила, а затем отправиться в деревню туземцев (в качестве победителей и спасителей, конечно же!).
Эдвардс победно покосился на Стивена, мол, вот видишь, как надо договариваться? И даром, что добрую половину этих переговоров вел сам Стивен. Но для Марка все же осталось загадкой, что послужило причиной подобного исхода дел – то ли пожалели застрявших в джунглях путешественников и поделились по-братски, то ли гиппопотам был слишком велик для команды мисс Сантар, и его часть пожертвовали страждущим просто за ненадобностью.
- Вы очень добры к бедным, застрявшим в джунглях, студентам, спасибо, - тем временем пустился в благодарности Стивен. – Если вы согласны поделиться, то нам грех ломаться и отказываться. И предложение с крокодилом тоже заманчивое, по крайней мере, для меня точно – я бы к вам присоединился.
- Все бы присоединились, - поправил Марк.
- За всех я решить не могу, - Стивен пожал плечами и обернулся к товарищам. – Это опасно – все мы прекрасно видели, что за чудище плавает в местной реке.
- Да ладно, не один ты тут герой! – буркнули на него.
И он поправился:
- Ну, значит, мы бы все присоединились. А если потом местные помогут с ремонтом дирижабля, то это вообще замечательно!
Ценность похода в джунгли на охоту в глазах студентов выросла в разы, стоило представить, что они могут помочь еще и с ремонтом, а не только с провизией.
Вскоре вещи, брошенные как попало на берегу, когда все увидели нападение огромной рептилии, были собраны, и маленький отряд Стивена перебазировался к морякам офицера Сантар, хотели те того или нет. Впрочем, даже если и не были в восторге от прибавки в своих рядах, особо ничем недовольство не проявили.
- Если что, мы можем и с гиппопотамом помочь, - предложил Марк, захваченный жаждой действия.
Ведь чем быстрее покончат с бегемотом, тем быстрее перейдут к крокодилу. Выходя из лагеря несколько часов назад, он даже не представлял, что охота получится такой увлекательной! Опасной, да – он не забывал об этом. Но опасность подливала в кровь адреналина, отчего желание выловить местного монстра лишь возрастало.   
- Только объясните, как разделывать, - продолжил Марк. – Мы с бегемотами пока не сталкивались. Глянешь на эту тушу – не сразу разгадаешь, где подступиться!
Сами бы с приятелями они ее распотрошили, как получится, и голову не ломали бы, но если могли подсказать, как надо и быстрее, то воспользоваться советом было бы намного правильнее.
Тем временем пригнали лодку, и мисс Сантар отозвали в сторону. Что именно ей тихо говорил Рэндал, Марк не расслышал, но по встревоженному виду вернувшихся мужчин легко было догадался, что что-то опять произошло.

+2

17

Предложение с крокодилом им заманчивое, о как! Нет, это точно студенты. Уже, небось, представили, как препарируют бедолагу Османа для какой-то крокодиловой кафедры своего Бримстоуна. Даже чудовищные размеры твари их не испугали. Конечно, ребята вряд ли подозревают, что девять десятых тропической охоты – это строительство укрытий и сидение на месте в окружении кровососущих насекомых, а вовсе не героическое сражение… Ну да ладно. Всему свое время. Узнают.
Искренний энтузиазм мистера Эдвардса забавлял, и Аленари отвернулась к реке, пряча улыбку.
– Если есть охотничьи ножи и желание, то разделать – дело нехитрое. Сначала нужно перевернуть тушу на спину. Срезать шкуру у ног и на боках – эти твари хоть и похожи на свиней, но кожа у них дубовая. Затем отсечь ноги, голову и снимать мясо. Самец, тот которого убили первым, всплывет минут через двадцать. Тогда отбуксируем его к нашему берегу. А самка, та, что на отмели… – Аленари замолчала, задумчиво разглядывая бликующую поверхность воды, – ее мы попытаемся с этой отмели снять. Ну а не получится, разделаем прямо там.
Вариант ей этот не шибко нравился – полоса песка казалась слишком узкой, плохо защищенной… Хотя, если нанос достаточно пологий, то подобраться к ним втихую не сможет и детеныш крокодила, что говорить о виденном чудище?
– Только имейте в виду, мистер Эдвардс, – лейтенант повернулась к свежеобретенному спутнику, – со вспоротым брюхом эти молодчики смердят, как адская бездна. На бойне бывать доводилось? Так вот сейчас будет много хуже.
Она хотела предложить студентам, как вариант, помочь в обустройстве бивака, но тут вернулся Купер. С лодкой. И пассажиром в ней… ну, или половиной пассажира? 
– Кхм… – если не брать в расчет оторопь и естественное отвращение, Аленари глядела на вздутый синюшный кусок плоти с видом шахтера, которому презентовали балетную пачку – то есть и выкинуть, вроде, неудобно, и куда ее девать идей ноль. – Сомневаюсь, что местные разбрасывают куски своих покойников по берегам – они бы тут уже от холеры все перемёрли.
Внезапная идея заставила прийти в себя:
– Черт, да ведь вы нашли его кладовую, мистер Купер! Крокодилью, в смысле. Я, правда, видела такое только в Индии – там гребенчаки прячут в манграх то, что не могут сожрать за один присест.
Она замолчала, а затем продолжила совсем уже другим голосом – уверенным, резковатым, словно едва поспевая за собственными мыслями.
– Это хорошо. В смысле, ничего хорошего для местных, но… это значит, что мы сейчас на его постоянной охотничьей территории. Поставим в здешней заводи засидку и не ошибемся. Останки… останки прикопать где-то в лесу. Нам холера тоже ни к чему.
Насчет браслета она промолчала; если захочет владелец находки срезать золотишко с трупа, то будет его право.
Теперь, когда у них появилась лодка пришла пора браться с работу – день и так уже перевалил за половину. Часть матросов осталась на берегу – выбирали место лагеря, рубили ветки для будущей засады, затем тащили на берег вторую тушу, которую как раз понесло течением. Другая часть – в том числе сама лейтенант Сантар, канонир Купер и студенты – отправились на отмель. Как и обещалось приятного в процессе было мало – солнце палило, выпотрошенный бегемот вонял до небес, каждый всплеск воды, каждое гнилое бревно заставляло дергаться. С отмели они вывезли две лодки мяса, после чего Аленари приказала врыть в песок два шеста и привязать к ним остатки туши – мелким крокодилам это не позволит в легкую утащить ее на глубину. Нет, гостинец предназначался Осману. Его следовало прикормить, прежде чем пытаться подманить.
Когда с мясом было покончено, а лагерь более-менее разбит, жара как раз начала спадать. Солнце клонилось к западу, окрасив реку в рыжеватую киноварь.
Лагерь устроили метрах в двадцати от воды на небольшой возвышенности с которой хорошо просматривался и берег, и песчаные отмели. Уже отгорел один костер, теперь на его углях пеклось мясо – один запах заставлял желудок сжиматься. Что характерно, ни созерцание утопленных трупов, ни вонища вскрытой туши не могли отбить аппетит лейтенанту Сантар.
Теперь лейтенант стояла и созерцала реку – обманчиво мирную и тихую.
После предыдущей ночи – бессонной и безумной, после дневного марш-броска по джунглям, Аленари чувствовала, что у нее болит всё. Вот в буквальном смысле ВСЁ. Очень хотелось забиться куда-то в тишину, темноту и проспать… ну, пару дней так точно. Вместо этого она только что разбила матросов на вахты для ночного дежурства (в одно из них скрепя сердце включила и себя) и лично проследила, чтобы разбавление воды ромом (для дезинфекции) не превратилось в разбавление рома водой.
Обернувшись через плечо, она некоторое время наблюдала за Купером – под его руководством студенты как раз ставили навес из веток над запасами мяса – затем подошла поближе.

+2

18

Купер лишь пожал печами.О нравах местных дикарей он не знал ничего и, признаться, знать ничего не хотел. Мужчина полагал, что лучше оставит в своей голове место для чего-то действительно важного.
- Кто их знает. Может у них похоронить в водной стихии это огромная честь или еще что-то такое. Судя по золоту... - Мужчина косо глянул на браслет впившийся в синюшную руку - Это когда-то было не из самых бедных. Может какой шаман. Или кто у них там? - Рэндалл снова пожал плечами. Большого восторга или жалости по поводу трупа он не испытывал. да, тот выглядел мерзко, но после вида разорвавшегося на ошметки артиллериста обед уже не просился наружу. Тем более что желудок был пуст, а обеда не было. А вот догадка лейтенанта заставила вновь глянуть на куки туземца.
- Никогда не думал, что мертвая обезьяна может принести столько пользы и радости - артиллерист чуть рассмеялся, вновь ловя на себе неприязненный взгляд Пола и его друзей - Да бросьте вы. Серьезно? Он уже умер, не обидеться. - но те молча отвели взгляд в сторону. Купер покачал головой. Видимо придется переводиться после этого приключения на другой корабль. Если ему раньше темную не устроят. Вот уж нежные какие.
- Как прикажите, лейтенант. Пол, подхватите вашу находку и идемте устроим ему достойные похороны - Купер кивнул в сторону зарослей. Сам касаться этого кука мяса он не желал.
Спустя некоторое время туземец нашел свой покой на дне небольшой канавке прирытый землей. Самому же Рэндаллу выпала честь сначала поучаствовать в разделке бегемота, а затем придумать что-то, чтобы мясо не завоняло за ближайшие часы. В помощники ему снарядили студентов. Впрочем это скорее порадовало канонира. Можно было делать вид умудренного опытом человека, при этом совершенно нагло перекладывая физический труд на молодежь. Им полезно.
- Это очень напоминает то время, когда мы с одним мои хорошим знакомым ходили на оленей. Мяса много, нас только двое в лесу, а отдавать зверям или кидать - жалко. Вы копайте, копайте мистер Эдвардс - он кивнул парню, которому меньше пяти минут назад вручил лопату и приказал копать яму на метр вниз.
- Мы тогда три коптильни вырыли. Зато ни куска не пропало. - сам Купер сидел на земле и остругивал блинные палки, которым вскоре суждено было стать перекладинами для кусков мяса. Основные четыре жердины уже были врыты в землю. Вообще, складывалось такое впечатление, что Рэндалл собирается ставить тут лагерь как минимум на неделю. Но первопричиной мук студентов было убеждение Купера в том, что раз уж начал делать - делай на совесть. Поэтому остальные студенты сейчас доделывали каркас сооружения и переплетали меж собой тонкие ветви, дабы сделать достойную "крышку" для этого сооружения. Несколько таких готовых уже стояло неподалеку, напоминая шалаш.
- У этого дела небольшой есть секрет.Даже несколько. Первый - ни в жизни ни коптить на хвое. Благо тут у на с этим проблем не будет. Тут скорее сам врастешь в землю, чем найдешь самую чахлую сосну. Второе - достаточная глубина и жар. Третье - выдержать нужное количество травы. Если ее будет много, то не будет жара, если мало, то сгорит к чертям все. - мужчина передал жердь одному их студентов и принялся за следующую.
- Жаль далеко от береговой линии. Там мясо можно было еще и засолить. О. - мужчина заметил подходящего лейтенанта, поднялся с земли и отряхнул штаны.
- Лейтенант Сантар, дело идет. - он указал на уже готовые сооружения - Главное теперь чтобы никто ночью не умыкнул ничего. [nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]

+3

19

По правде говоря, предложив разделать тушу, Марк не очень-то представлял, на что подписывается (на скотобойне он, конечно же, не был), и ощутил всю прелесть запашистого бегемота тогда, когда уже назад пути не было. Ведь не покажешься же слабаком, если сам вызвался помогать!
- Я тебя придушу, - тихо пообещал Уилл, выражая общее студенческое мнение. Марк предложил помощь от всех – всех на разделку туши и отправили.
- Да ладно! Не бухти, - утихомирил его Эдвардс, - если ты падешь смертью храбрых от вони, я сообщу твоей семье, что это была неравная схватка с гиппопотамом. Клянусь, - он приложил руку, с окровавленным ножом к груди, - в их глазах ты будешь героем.
- Точно придушу, - пообещал Уилл, но дальше разговоров дело, конечно же, не пошло.
На отмели вообще было не до смеха: пока возились с тушей, во все глаза смотрели, как бы на дармовое мясо не приплыли крокодилы поменьше того чудища, что недавно устроило кровавое пиршество – даже поменьше, те были довольно опасными, и это понимали не только моряки мисс Сантар, но и сами студенты. Да и недавняя половинка туземца тоже оптимизма внушала мало: если огромная тварина вдруг снова надумает перекусить, то как бы не оказаться им всем такими же половинками – с отмели далеко удирать было некуда.
- Надо бы родне отдать, - глубокомысленно заметил Марк, когда среди матросов зашла речь про браслет, который, как оказалось, все же сняли и присвоили. Да и правда, кто б стал зарывать золото?  – Может у убитого семья, и они тоже переживают. На память…
- Не мели глупости! – осадил его новый хозяин золотого украшения, методично срезая бегемотову шкуру. – Для памяти они и другое найдут – копье или какое-нибудь ожерелье из зубов, а в Лондоне золото на дороге не валяется. У меня вот тоже семья, и нам эта штука как раз пригодится, - он довольно ухмыльнулся, достал из-за пазухи браслет, полюбовался и спрятал обратно.
Но Марк его радостью не проникся, хоть и не стал больше возвращаться в разговоре к обворовыванию трупов. Его малость тянуло взять браслет, чтобы рассмотреть поближе. Вдруг что-то не только ценное, но еще и древнее? Ведь кто знает, где и когда вещицу сделали! Но мужчина хранил свою добычу чересчур ревностно – в чужие руки не давал, показывая только с расстояния, боялся, видимо, чтобы не сперли свои же.
А с гиппопотамом повезло – крокодилы не появились, туша были разделана, и мясо транспортировано на берег за два захода. На этом, однако, трудовая повинность студентов не закончилась – пришлось рыть яму по указанию мистера Купера, мать его за ногу. Эдвардс бы лучше веточки посвязывал, но нет – лопату Рэндалл вручил именно ему! И Марку почему-то казалось, что канонир имеет на него зуб, хоть и не понятно из-за чего (ведь не из-за бегемота же?), но так как никаких доказательств не было, то приходилось молча рыть и слушать байки про правильное копчение в хвое, которой в округе днем с огнем не сыскать.
От костров уже тянуло жареным мясом, и в желудке начинало урчать от голода. Недавняя гиппопотамова вонь отходила на второй план, да и отсутствием аппетита студенты никогда не страдали, поэтому копал Эдвардс, не смотря на усталость, с удвоенным усердием, зная, что чем быстрее они закончит со своими приготовлениями, тем скорее отправятся к жареному мясу. Единственное благо – солнце садилось, и жара начинала потихоньку спадать, хоть Марку все навязчивее хотелось дойти до реки и плюхнуться в воду, чтобы смыть и пот, и запах бегемотовой требухи, и в целом хоть немного охладиться после безумно-жаркого дня. И даже уже стало плевать, если его при этом сожрут крокодилы – до того тянуло окунуться.
- Мисс Сантар, мы как раз закончили, - Марк выбрался из ямы с лопатой на перевес, когда подошла Аленари. – Можно в речку? Ну пока крокодилов нет, - он вручил лопату обратно Куперу. – А потом, наверное, мясцо попробовать…
с ромом!
- Не зря же столько старались! – он улыбнулся и кивнул в сторону костров.
- Только б пожрать! – гоготнул рядом Стивен.
Но смех смехом, а устать и проголодаться успели уже все, хоть героически помалкивали и о первом, и о втором.

+3

20

Дело, между тем, действительно шло. Споро так шло, добротно – на готовые «шалаши» Аленари глядела не скрывая одобрения.
– Хорошо, мистер Купер. Очень хорошо, – посмотрела на крепко врытые, а не просто воткнутые в землю жерди, и добавила, – очень хорошо.
Действительно хорошо. Канонира Купера, конечно, едва ли можно было назвать душой компании или дружелюбным парнем, но найти подходящим людям подходящее занятие в подходящее время он умел отлично, и, говоря по правде, Аленари считала, что это качество могло сделать из него хорошего офицера. А если уже совсем-совсем по правде, она бы предпочла Рэндалла Купера в должности командира пехотинцев. Нет, лейтенант ничего не имела против мистера Найтвуда, однако, за время плавания стало ясно – их сержант из тех офицеров, которые никогда не снимают белых перчаток. С такими хорошо играть в преферанс и рассуждать о колониальной политике. А вот в здешних дебрях Аленари куда больше полагалась на Купера с его будничной жестокостью и не менее будничным умением заставить людей делать то, что нужно. Вон как хорошо студенты копают – любо-дорого! Будто бы выпустились прямо с какого-то землеройного факультета. 
– Выставим посты – не умыкнут.
Строго говоря, в «умыкателей» она не слишком верила – в окрестностях лагеря не нашлось ни малейших следов других людей, а стороннего наблюдателя куда больше привлечет дымовуха от дирижабля, чем их коптильни.
Однако, тут ее стройные размышления нарушил «выпускник землеройного факультета», да так нарушил, что кратковременно Аленари потеряла всю свою офицерскую самоуверенность, уставившись на Марка во все глаза – в речку? Пока крокодилов нет? А они там по расписанию кормятся? Черт, в этом Бримстоуне чувство самосохранения на входе забирают? Что у Джорджа с ним не сложилось, что у этих…
– Нет, естественно! Откуда вам знать, что там нет крокодилов? Нужно освежиться – идите к ручью. Три минуты хода к северо-западу от лагеря, по зарубкам не заблудитесь. Только советую тут поторопиться – через полчаса мясо будет готово. К реке же приближаться запрещаю, – и, поняв, что начинает звучать, как курица-наседка добавила, – это приказ.
Получилось все равно по-наседочьи, ну и черт с ним. Шли вторые сутки ударного бодрствования, пусть скажут спасибо, что лейтенант Сантар хоть как-то сохраняет способность изъясняться.
С получасом она, пожалуй, загнула – когда их небольшой отряд, наконец, закончил со всеми делами и расселся вокруг костра, солнце скрылось за верхушками деревьев, напоминая о себе лишь желто-фиолетовыми разводами по небу. Сам лес сделался разом очень темным и каким-то совершенно чуждым, от реки же потянуло прохладой.
Бегемот удался на славу – то ли благодаря кулинарному искусству, то ли потому что жрать хотелось неимоверно и всем. Когда же голод был утолен, усталость рухнула на людей обухом.
Сама же Аленари чувствовала себя невероятно осоловелой. Она сидела, вытянув ноги, отрешенно прислушивалась к ленивым разговорам, гадая, как там дела в лагере «Глорианы», и пришел ли в себя Алек, и кому – Джорджу или Уолли досталось развлечение в виде горящего дирижабля, полного студентов, и как там оно всё прошло, и все ли в порядке…
В какой-то момент она поняла, что просто-напросто засыпает. Плохо – задремлешь сейчас и черта с два растолкаешь себя к собственной второй вахте. Зевнув в кулак, Аленари повернулась к сидящему тут же Куперу. 
– Чертовски ловко вы все устроили с коптильнями, мистер Купер. – На фоне черного леса те выглядели карликовыми домиками. – Часто доводилось охотиться? И где? Север или Уэльс? А вы, мистер Эдвардс, – она слабо улыбнулась, – как понравился ваш первый бегемот – и разделкой и на вкус?

+3

21

Купер улыбнулся. Впервые за весь путь по настоящему, а не фальшиво и наигранно. Он любил когда хорошо сделанную работу замечают и ценят по достоинству. В том, что он свою работу выполнил достойно Рэндалл даже и не думал сомневаться.
- Опыт сказывается - ответил мужчина, только чтобы что-то ответить и с неодобрением глянул на Марка. Ведь не дорыл, зараза! Видно, что не дорыл нужную глубину.
- Очень надеюсь, что не умыкнут. хотя зверье должно испугать такое количество народа и дым. Но черт их знает, этих зверей. Я не одну историю слышал про людоедов. - Купер вернул свое внимание к жерди, давая волю студенту выговорить все, что в нем скопилось. А то последний час он только пыхтел, кидал землю и слушал канонира. И на словах про крокодилов Купер не сдержал смешка. Вот уж верно Сантар сказала, крокодилы по расписанию не ходят. Не хватало чтобы еще студентов сожрали. Кто тогда будет копать?! Студеозусы с их знаниями ыли забавны. Интересно, что там они в своем Бримстоуне учили? Явно не выживание в непроходимых условиях. Хотя парней тоже можно понять - ветер в голове, жажда приключений и балагурства. Это ему легко знающему всю эту походную кухню - отошел в сторону к ручью,  набрал воды, облился, обтер себя запасной рубахой и все - вы великолепны.
Ночь постепенно вступала в свои права и на улице становилось заметно прохладнее. Отряд собрался у костра для позднего ужина. После всего произошедшего набить желудок мясом, да еще и таким неплохим было просто подарком судьбы. Купер так проголодался, что начинал подумывать, что вполне мог бы сожрать и ту половину туземца, которую они прирыли в канаве. Но до этого, благо не дошло.
Моряки переговаривались между собой, кто-то уже улегся спать, с противоположной стороны изредка доносился храп. Купер чувствовал себя усталым и измотанным, но пока держался. Мышцы и ушибы после "веселой ночки" гудели еще сильнее, неприятно давая знать. а с другой стороны он жив, разве что-то нужно? Подтянув к себе свой походный мешок мужчина достал оттуда сверток. В нем находился кусок смолыю Отколов немного, он отправил остатки обратно.  Этой выдумке его научил старый моряк на Гневе Королевы. Пока ты что-то жуешь - спать хочется меньше, да и мерзотный вкус отбивает желание прилечь, скорее прополоскать горло водой. Ведром воды. Мужчина задумчиво всматривался в линию тихой реки,думая о бывших сослуживца. Интересно как они? Что с ними? Как старик Отто открыл свою рыбную лавку или уехал к сыну в Уэльс?
– Чертовски ловко вы все устроили с коптильнями, мистер Купер. Часто доводилось охотиться? И где? Север или Уэльс?
Рэндалл повернулся к лейтенанту. Она была одной из немногих, кто сегодня желал с ним говорить. Купер не держал зла ну других моряков, он прекрасно знал, что специфичная манера общения не делает его самым популярным канониром на судне.
- Как точно выражалась моя матушка: "Опять вас с кузеном куда-то понесло, Рэн!". Много где охотился: Север, Уэльс, Тобаго, Шотландия, Индия. Это мое лекарство от безделья, если можно так сказать. - Купер снова улыбнулся и почему-то вспомнил жену. Наверное потому, что охоту она не очень любила, а чучело медведя стоящее в гостиной называла подушечкой для сбора пыли.
В джунглях кричала какая-то птица, жутко и неприятно, ей иногда вторили перекличкой другие животные. Вечер был мирный и тихий...
- СУКА!
Ровно до того момента как неподалеку от лагеря не раздалась ругань и злой рык. Потом стали слышны звуки ударов и на берег выкатились кубарем двое мужчин вцепившиеся друг в друга точно зверя.
- Отдай гнида - захрипел один из них и драка завязалась с новой силой. Они были словно дикие звери, остервенело выбивая из друг друга дух.
- Еп... - почти ругнулся Купер, но вспомнив что находятся в компании женщины и студента быстро поправился - епонский бог! - он подскочил с места, но рваться разнимать моряков не стал. Они были больше него по комплекции, явно сильнее, а получать тумаков не хотелось. Мужчина быстро шарил глазами, пытаясь найти винтовку. Выстрел в воздух явно вразумит этих двух идиотов. и что они не поделили?! задницу бегемота?!  [nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]

+2

22

Ручей – совсем не то, что хотелось бы Марку, но спорить было бесполезно: даже если бы он гордо сказал, что никто его не съест, и полез бы в воду, его мгновенно бы оттуда вытащили, чтобы по дури сам не угробился. Так что оставалось согласиться и идти к ручью. Отправился туда Марк вдвоем с Уиллом – Стивен с остальными где-то застряли, а ждать их не хотелось. Хотелось ополоснуться после жары и вонючего гиппопотама и скорее пожрать – в животе уже урчало, а запах жареного мяса лишь усиливал аппетит. Ну еще можно было и выпить, если угостят, и Марк надеялся (ром он успел заметить у матросов еще до копания ямы), что угостят – не зажилят все для себя любимых. А если зажилят… это уже эгоизм – с ближним своим надо делиться, поэтому последний вариант Марк особо не рассматривал.
- Эх, а я думал, до ночи вернемся, - вздыхал по дороге Уилл, ставя зарубки на деревьях, как советовала Аленари, чтобы не заблудиться. – Флоре пообещал…
- Флоре?
- С Глита. Познакомился, пока помогал ей вещи спасать из огня, - поделился Уилл.
Но Марк больше к словам про Флору не пристал, задумавшись о своем – у него-то тоже и Роуз, и Джейд остались у дирижабля. И обе, наверное, волнуются! И ругают его, что куда-то запропал гад-такой-сякой – с них бы это сталось, даже не смотря, что леди подобные слова не к лицу. 
- Может им в подарок что-то принести, чтобы не ворчали? – предложил Марк, думая, конечно же, про своих двоих.
Но Уилл воспринял предложение относительно и к своей Флоре.
- Что тут принесешь? – он усмехнулся. – Цветок или веточку если только!
- Или змею.
- Не надо змею, иначе они нас сами покусают!
- Тогда давай мартышек на обратном пути наловим.
- А вдруг решат, что намек?
- Тебе все не нравится, - рассмеялся Марк в ответ. – Тогда по зубу крокодила и Рэндалла в рабство - в экспедициях хорошо применять – лагерь разбить, еду приготовить.
- А если он не согласится? – Уилл наигранно посерьезнел.
- А кто его спросит? Свяжем и поставим перед фактом.
- Погоди, у нас же не одна дама! А Рэндалл один. Предлагаешь его поделить на равные части?
- Нет. Что ты! Так вся полезность пропадет. Будут пользоваться по очереди. Или жребий тянуть.
- По рукам, мистер Эдвардс, - заключил Уилл и ускорил шаг, увидев тот ручей, к которому их отправила Аленари.
Ополоснулись они быстро – голод подгонял – и рысью вернулись в лагерь, как раз вовремя, чтобы успеть к первой порции мяса. И что сказать? Бегемот был божественен! Марк давно не ел с таким аппетитом – с голодухи все казалось вкусным и сочным, да и ром пришелся к месту, хоть его и разбавили по требованию Аленари.
- Все прекрасно! – похвалил он мясо на вопрос мисс Сантар, машинально подкидывая в костер мелкие ветки. – Даже не думал, что гиппопотамы настолько приятны на вкус. Ожидал что-нибудь… менее съедобное, а тут очень даже ничего.
В общем, настроение у Эдвардса было отличным, несмотря на усталость, и даже в сон не особо тянуло от массы полученных за день впечатлений. Он слушал рассказы Купера про охоту, и думал, что вернувшись, конечно же, расскажет обо всем своим девчонкам. Разве что о половинке туземца может и умолчит, чтобы не пугать. А еще, и правда бы, надо было в подарок им что-то принести: что именно Марк пока не придумал, но явно не все то, о чем они шутили с Уиллом, пока искали ручей.
Однако долго мечтать, и слушать байки у костра не пришлось – послышались крики, мат, и двое моряков из отряда Аленари, сцепившись, покатились по берегу. Марк следом за Рэндаллом вскочил на ноги, но в драку, как и тот, тоже не полез – он понятия не имел, что происходит, и что могли не поделить мужчины, устроившие потасовку. Зато дебоширов полезли растаскивать их приятели – шум разбудил даже тех из отряда, кто уже успел уснуть.
- Рому что ли нажрались, пока никто не видит? – спрашивал кто-то.
- Эта падла в моих вещах рылась! – орал моряк, что недавно хвастался браслетом. – Увел ведь! На пять минут отлучился в кусты, и все – нет браслета! – он пытался вырваться, но его крепко держали за руки. – Убью сволочь, если не вернет! Кишки выпущу, как из бегемота!
- Сам сволочь! – орал в ответ второй. – На хрен мне твоя цацка? Не брал я ничего. Сам где-то просрал, пока с собой таскал к ручью. Иди по дороге поищи!
- Ты у моих вещей крутился, - не сдавался бывший хозяин браслета, не оставляя попытки вырваться и добраться до обидчика. – Я все знаю…
Его глаза безумно блестели, и Марку от этого взгляда почему-то стало не по себе.

Выстрел заставил всех вздрогнуть, а устроивших потасовку моряков наконец-то замереть, перестав рваться в бой. Эдвардс быстро обернулся и облегченно выдохнул, увидев винтовку в руках Купера. Стрелял тот, видимо, в воздух – по крайней мере, все в лагере были пока что живы.
Хозяин браслета притих и как-то разом сник.
- Лейтенант… мисс Сантар, - язык у него заплетался. – Пусть он отдаст браслет! Прикажите! Вы же разрешили забрать тому, кто нашел. Я нашел, а он теперь украл бессовестно. Это нечестно, вы должны ему приказать…
Получилось жалобно и обреченно. Но безумный огонек в глубине глаз моряка отнюдь не погас.

+2

23

Есть такой закон – на службе нельзя расслабляться. Нельзя сидеть в такой вот полудреме у костра и вести некие отвлеченные беседы. Нельзя, не потому что устав запрещает, а потому что стоит забыться и откуда-то непременно прилетит. Вот обязательно.
- СУКА!
- Отставить! – рявкнула лейтенант-коммандер, да кто бы слушал…
Она взвилась на ноги резвее, чем по команде и, позабыв о револьвере в поясной кобуре, почему-то бросилась к винтовке. Однако, Купер опередил.
«Напились-таки, уроды!»
Когда-то в Индии – порой кажется, что совсем в другой жизни – отец вешал солдат британской армии за систематическое пьянство на марше, самовольные грабежи и мародерство, и пятнадцатилетней Аленари казалось, что это… ну, немного слишком. Мягко говоря. Потом ей пришлось командовать людьми самостоятельно, а вся моральность, все «пожалейки» разбились о реальность – ту самую, где люди превращались в неуправляемых скотов под влиянием алкоголя и золота. Черт, она должна была знать, что с этих долбанным браслетом так и получится! Но смалодушничала, отмахнулась, решила, что сами разберутся. Получи теперь и распишись, лейтенант Сантар. Разобрались.
Сложно было сказать, на кого она злилась сильнее – на себя или матросов.
- Пол, вы видели, что Гордон взял браслет?
- Нет, мэм, – под ее злым прищуренным взглядом, матрос совсем скис.
- Гордон, вы брали чертов браслет?
- Нет, мэм, не брал.
Вопрос задавался для проформы. Но теперь, если воровство имело место быть, к нему в пару шла ложь старшему офицеру. А это уже верный арест. 
- Показать содержимое карманов.
Матрос подчинился. На свет (точнее тьму) появились патроны, две пустые гильзы, сверточек табака, еще какой-то мусор… Ни следа золотой цацки.
- За драку – трехдневное лишение грога обоим. За пьянство – вычет из жалования, Пол. – Аленари обернулась к резко притихшим людям в лагере. – Браслет должен быть возвращен до рассвета. Мне. Если он будет найден у кого-то позже, то штрафом и выговором виновный не отделается. Получит карцер и арестные работы. 
Говоря по правде, можно было пойти по стопам отца – тот бы устроил сейчас обыск под личным присмотром, приказал перетряхнуть все вещи, а отыскав вора выписал бы ему десяток ударов «кошкой». И не столько ради справедливости – ему было бы плевать на злополучный браслет так же, как самой Аленари – сколько для поддержания авторитета и дисциплины. И всё же, она решила не пережимать. Прошлая ночка выдалась поистине адской, а теперь эти люди оказались на разбитом корабле в какой-то заднице мира. Перегнуть палку теперь так же опасно, как и пустить всё на самотек.
- Первая вахта – заступить на посты. В лагере – отбой. Выполнять.
Злость развеяла сонливость, кажется, даже усталость уменьшилась. Вскинув винтовку на плечо, Аленари обратилась в полголоса к Рэндаллу и стоящему тут же сержанту.
- Мистер Купер, мистер Найтвуд, обходите посты почаще и следите за тем, что постовые пьют.
Несмотря на инцидент, лагерь угомонился быстро. Остался гореть один костер, ветер подул со стороны коптилен, донося запахи дыма и мяса. Над головами шумели кроны, впереди, между стволами, поблескивала в лунном свете река. Если не брать диковатые трели лягушек и крики ночных птиц, то вокруг царили мир и покой.
Покой, которого Аленари не ощущала. Она всматривалась в серые силуэты деревьев, и почему-то не могла выбросить из головы дурной, лихорадочный блеск в глазах Пола.

офф-топ

Первую вахту контролирует Аленари (во время нее все будет тихо), вторую – Найтвуд. Третья вахта – примерно с 3 ночи до 6 утра, ею командует Купер и в нее включены студенты. Вы такая милая зондеркоманда, что я не захотела вас разлучать XD Как вариант, часа в 4 к окрестностям лагеря может застенчиво подгрести крокодил (они иногда охотятся на суше) и кого-то схомячить. Ну или еще что случится, на ваш выбор.))

+2

24

Купер первым добрался до ружья и пальнул вверх, а хотелось в одного из матросов. Только сейчас, расслабившись, он почувствовал насколько был вымотан. Всем им пришлось неплохо и, несмотря на военную "дрессировку" все они были не железные.
- Господи, если меня сегодня ночью кто-то разбудит, клянусь богом я его пристрелю. - негромко буркнул мужчина, потирая глаза. Он положил винтовку на плечо и хмура наблюдал затем как лейтенант Сантар муштрует провинившихся, напоминая кто тут главный. Рэндалл считал, что Аленари слишком мягко обходится с матросами, но как и всегда промолчал. Ему бы не прибавило высказывание любви ни среди матросов, ни среди офицерского состава. И что-то подсказывало Куперу, что браслет возвращен к рассвету не будет, скорее выкинут в ту же реку и будут упорно делать вид, что никто ничего не брал. Сейчас грешным делом канонир подумал, как бы у него самого не уперли с пальца кольцо. Оно, конечно, было серебряным, но чет их знает что в голову измученных и усталых людей придет. Нужно будет спать осторожнее.
На подошедшую Аленари Рэндалл посмотрел с долей сочувствия. Нелегко, наверное, женщине приходится на такой вот скотской работе. [nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]
- Есть, мисс. - Купер опустил винтовку - Не волнуйтесь, не может же все идти настолько плохо? - мужчина попытался подбодрить Сантар, хотя был уверен, что злопамятные матросы потом будут трепаться, что Купер подмазывается к офицерскому составу. Ну и черт бы с ними. Сейчас следовало заняться делами более насущными.
- Эй, студенты. - Купер окликнул парней - Идем подготовим вам биваки. Не будите же вы ночевать на голой земле - он кивнул лейтенанту Сантар и направился просвещать студентов.

Разбудили Купера около трех часов ночи. Не сказать, чтобы мужчина выспался. Он чувствовал себя хорошо, явно лучше молодых, что выглядели еще более помято чем их командир. Давя зевоту, Рэн объяснял парням весь смысл караульной службы и то, что посты будут поверятся раз в пол часа и выдав каждому из парней по куску смолы.
- Нужно на все смотреть позитивнее, ребята - негромко говорил канонир всматриваясь в ночную тьму. - Зато у вас будет что рассказать девчонкам. Приукрасите немного и все. Главное не рассказывайте как потрошили бегемота. Тогда от вас любая дама побжит с криком. С другой стороны, это отличный способ избавиться от надоедливой пассии. Страшилки или француз. Хех.  - Купер усмехнулся. Когда они в очередной раз обходили периметр лагеря. Байки о своей жизни он травил всю ночь, слушая в ответ истории парней. Не сказать, что Рэн был великим оратором, но так он точно бы не заснул. Спать сейчас было нельзя. И он представлял, как своей болтовней достал студентов, но это поверенный способ.
- Кстати, а вы раньше так далеко вообще выбирались? - поинтересовался мужчина давя зевок. Дослушать ответ студентов он  не успел. недалеко от лагеря раздался громкий мужской крик.
- Помогите! ПОМОГИТЕ! АААААААА!
- Да блядь! - устало выругался Купер - Ты! - Рэнделл ткнул пальцем в Стивена - Быстро будить офицера Сантар и поднимать лагерь. Марк со мной быстро! - Купер поправил винтовку на плече и быстро двинулся на крик. Он понимал, что действовал не как должно, но был не иллюзорный шанс не спасти оравшего мужчину. Крик раздавался совем близко к лагерю и от увиденного даже у бывалого Купера перехватило дух. Свет факела выхватывал силуэт мужчины обвиты чешуйчатым мускулистым телом. Одного из матросов крепко схватила змея, все плотнее сжимая свои кольца.
- Черт! Марк! Помогите мне! - Купер бросился к несчастному, который продолжал орать - Горло, она за горло схватила поскуда! Помогите мне, а то она шею ему сломает! - канонир бросил на сырую землю факел и с трудом втиснул вою руку между шеей бедняги и сдавливающимся кольцом. Мужчина попытался оттянуть змею, но та была на удивление сильно и силы мужчины не хватало.

+2

25

Спалось Марку отвратительно, и самое главное, что все это было совсем неоправданно. Он чертовски устал за день – ноги ломило, от жары можно было задохнуться, да и нервы были не ах после всего увиденного. И вот вроде бы покой и прохлада! Но нет. Он проворочался с боку на бок половину ночи. Сначала он вспоминал о дирижабле, пожаре и Роуз, думая, что им все же повезло, что отсутствовали во время взрыва – и сами не пострадали, и вещи спасли, и другим помогли. Как ни крути, выходило, что молодцы! Потом мысли плавно перетекли на крокодила, и романтика джунглей, на которую все надеялись, отправившись в путешествие, для Марка как-то разом рассеялась. Почему-то на той тонкой грани, когда засыпаешь, но сон еще не пришел, чувства обостряются, и мысли в голову лезут самые нелепые. Сначала Марку пришла в голову нелепость, что какие-нибудь поганые насекомые обязательно заберутся к нему под одеяло – а вдруг они ядовитые, или переносят заразу, или просто противные и мерзкие, как, собственно, и все насекомые? Терпеть их Эдвардс не мог! Или еще хуже – змея! Мелкие гадючки длиной с полруки вполне могут проползти в лагерь незаметно и забраться к людям, и вдруг тогда на нее случайно ляжешь? Или нет – ночью подкрадется тот самый здоровый крокодил (он же умный, гад, раз так отожрался!) и утащит всех в реку еще до того, как успеют схватиться за оружие! В общем, фантазия работала у Марка на все сто, и спать ему от этого совсем не спалось, хоть где-то на краешке сознания он и понимал, что все лезущее в голову не более, чем чушь. Успокаивал разве что Уилл, спокойно посапывавший неподалеку, и своим спокойствием неосознанно делавший мир вокруг немножко менее агрессивным, чем он мог показаться с непривычки.
Уснуть Марк умудрился как раз перед тем, как Купер поднял всех студентов на дежурство. Закон подлости ведь никто не отменял! С трудом разлепив глаза, пришлось выслушать про караульную службу и сунуть в рот смолу (ту еще терпкую гадость!), предложенную вдруг раздобрившимся Рендаллом. Смолу Марк не любил, потому как еще мелким мальчишкой подобную грыз сам, а себя мелкого он тоже терпеть не мог и не вспоминал. В общем, пробуждение оказалось не таким оптимистичным, как хотелось бы, хоть Эдвардс вовсе не был против дежурства, прекрасно понимая, что свой вклад здесь надо вносить всем, и им с приятелями в том числе.
- Дамы с Глита послушают и про бегемота, и еще расскажут, какая кишку у него как правильно называется на латыни, - усмехнулся Марк, поддерживая разговор о прекрасной половине человечества.
- И предложат засунуть в него провода, чтобы посмотреть, как дергаются лапки, - поддержал Стивен.
И болтовня унеслась дальше, и Марк, в целом, даже спать перехотел, хоть зевать по-прежнему тянуло немилосердно. И даже смола уже не казалась такой терпкой, и джунгли темными и чужими. И, в общем, все бы ничего… если бы не внезапный крик о помощи.
Кричали где-то рядом, и Эдвардс живенько представил, как кого-то уже пожирает хитро пробравшийся к лагерю крокодил, или Гордон с Полом опять сцепились выяснять отношения из-за браслета. И пока Стивен помчался будить Аленари, Марк без лишних вопросов рванул за Купером, на бегу скидывая с плеча винтовку.
Остановился он, когда увидел вовсе не крокодила, а огромного питона, обвивавшего лежащего на земле человека. Чешуйчатые кольца блестели в свете факела, запеленывая жертву и складываясь вместе с ней в один гротескный кокон.  Марк даже опешил от увиденного, опомнившись только, когда Купер позвал на помощь. Он бросил винтовку на землю – стрелять в змею он бы не решился, так как понятия не имел, зацепит ли при этом человека, - и попытался помочь разогнуть кольца. Но не тут-то было: тяжелое тело питона вовсе не собиралось поддаваться людям, и жертву змея не выпускала.
- Вот тварь! – выругался Марк, вытаскивая нож.
Бедный матрос уже хрипел – Рендалл едва удерживал питона, не давая свернуть несчастной жертве шею. И думать долго, как быть, времени не оставалось. Эдвардс с силой ударил но обвивающимся кольцам ножом, но лезвие лишь скользнуло по чешуе, особо не причинив вреда – змея дернулась, не обратив внимания на царапину и не подумала отступать. Марк, не ожидавший такой прочной шкуры и не рассчитавший силу удара, выматерился и ударил питону, целясь в голову и глаза. На этот раз повезло больше: во-первых, в глаз он попал, во-вторых, змее это явно не понравилось – зубы, вцепившиеся жертве в лицо разжались, кольцо начали быстро развиваться, и вскоре питон, передумав с охотой, убрался в ближайшие кусты.
Догонять его Марк не стал, хотя сейчас вполне возможно было бы и пристрелить. Больше волновало, как там с бедолагой-матросом – пара ребер, возможно, и сломаны, и шрамы на щеке останутся, но в том, что тот будет жить, можно было не сомневаться.
И еще оставался вопрос: какого дьявола этого дебила понесло ночью одного за пределы лагеря?

+2

26

Есть люди, которых по утрам будят лучи солнца, птичье пение и запах свежей выпечки.
А есть Аленари. Ее в пятом часу утра на ноги поднял бледный студент и чьи-то вопли.   
– Какого… а, к черту!
Поднимаясь, она подцепила винтовку и, уже на ходу перехватывая оружие для стрельбы, побежала за Стивеном.
Спешили, впрочем, зря – к моменту появления лейтенанта Сантар, змеи и след простыл. Сама же лейтенант начинала напоминать себе шекспировского герцога Вероны – того, который вываливается на сцену под конец непотребства и вопрошает «Какого хрена вы тут натворили, мои дорогие подданные?»
– Какого хрена тут творится? – не стала отступать от сценария Аленари.
– Змея, мэм, – отозвался кто-то из подоспевших раньше матросов. – Огромная! Если бы не мистер Купер с мистером Эдвардсом, удавила бы Хэдсона!
– Купер, Эдвардс, вы в порядке? – она задавала свой вопрос, опускаясь на колено перед жертвой змеиных объятий. Хирургом, конечно, была тем еще, но травмы наносимые диким зверьем знала хорошо и умела определять «не жильца». Хэдсон с виду был вполне себе жилец. По крайней мере, он дышал, сумел сесть… конечно, питон мог раздавить что-то из внутренних органов, но тут оставалось только надеяться на лучшее. 
– Отвести его в лагерь. Раны на лице залить спиртом – большие змеи не ядовиты. 
Сам лагерь уже не спал – Хэдсон справился не хуже тревожной сирены. Аленари остановилась в центре, так, чтобы ее хорошенько было видно в свете костра.
– Следующий кретин, который покинет лагерь без разрешения вахтенного командира, сядет в колодки сразу же по возвращению. Если будет чему возвращаться, конечно. 
Когда-то, да когда-то, матросы не будут вести себя, как идиоты, когда-то она станет просыпаться под птичек и возможно даже выспится.
Когда-то. Но явно не сегодня.
***
Рассвет в тропиках такой же быстрый, как и закат – вот, казалось бы, небо едва начало сереть на востоке, но уже кричат птицы, лес наполняется привычными звуками и становится все светлее и светлее.
Когда солнце показалось из-за кромки леса, Аленари вывела из лагеря небольшой отряд в пять человек. Они направились вдоль берега реки на поиски хорошей заводи, где можно будет организовать засидку, но особо далеко идти не пришлось. Метрах в пятидесяти, лейтенант велела всем остановиться и спустилась практически к самой воде.
От реки и вглубь суши тянулся широкий след со специфическим волнообразным узором внутри, как если бы кто-то тащил тут очень странное шипастое бревно. Бревно с огромным хвостом.
Она смотрела на эти борозды в мокрой, красноватой глине, и ощущала то щекочущее, сладковатое напряжение близкой опасности, которое гнало дочь графа Бекингема в места вроде этого. 
– След совсем свежий, – Аленари выпрямилась. – Пойдем по нему. Крокодил ушел к притоку, наверное, хочет вернуться в мангровое болото. Если мы догоним его, поймаем там, где помельче… лучше шанса и желать нечего.
Им предстояло уходить от реки вдоль узкого рукава по подтопленной, болотистой местности. И прежде чем соваться туда, стоило прояснить пару моментов.
– Двигаемся парами. Первыми идем мы с мистером Купером. Затем, вы мистер Эдвардс с мистером Уиллом. – Она указала на Марка со Стивеном, а потом на двух матросов «Глорианы». – Вы замыкаете. Оружие держать наготове, но ни в каком случае, ни в каком, слышите? – не наводить его в спину впередиидущего. Даже если перед вами из ада выскочит долбанный сатана! Без команды не стрелять. Глядеть в оба. В воде Осман будет похож на какую-то гнилушку, но чешуя у него бликует на солнце. Заметите что-то – сразу сообщайте. Вопросы?

Идем мы в место вроде этого

http://originof.ru/media/img/12/1166.jpg

+2

27

Сейчас Рэндалл понимал насколько дерьмовой была идея пытаться встать между тугими кольцами змеи и горло матроса. Он упорно тянул змея от бедолаги, но чувствовал как напрягаются и уже болят мышцы, а удавка только затягивается, заставляя беднягу матроса хрипеть. Канонир чувствовал как тугое кольцо придавливает его руку к шее матроса и что сейчас даже ее вытащить не получится. Эдвардс его практически спас. Он колол змею и та, с шипением взвилась и быстро скрылась в траве. Рэн сел рядом  матросом и выдохнул. Правая рука болела адски и мужчина предпочел ее расслабить и не шевелить лишний раз. Сбежался уже практически весь лагерь и Аленари в придачу. Сейчас было немного стыдно, что он побеспокоил Лейтенанта после дежурства, но что делать. Они с Марком понятия не имели, что именно тут видят. Лучше лишний раз разбудить старшего по званию, чем один раз потерять чужую жизнь. А может и свою в придачу.
- Я тут не причем. Это все Эдвардс герой. Сообразил, молодец. - Купер усмехнулся и с теплотой посмотрел на студента. А тот оказался намного лучше, чем выглядел при первом знакомстве. Не такой уж и неприспособленный хлюпик.
- Жить буду, лейтенант. - мужчина искоса посмотрел на руку и пошевелил пальцами. Она немного припухла и болела, но судя по ощущениям кости были целы. Да и не так уж давила змея. С тяжелым вздохом Рэндалл поднялся с места.
- Что, Эдвардс, думаете героям положен отдых? Идите. Освобождаю вас с другом. Вздремните. А я себе Хэндсона возьму в напарники. Он все равно не уснет уже до утра - Купер усмехнулся и подняв винтовку повесил ее на плечо. Вот ведь говорил же ему отец - "сиди дома Рэн", "мы устроим тебя на не пыльную работу, Рэн", "бросай свой флот, Рэндалл". Знай мужжчина заранее что все так обернется!... Ничего бы не изменилось. Разве что лучше приготовился к джунглям.
[nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]
***
Пресвятая дева Мария и спаситель Иисус, как же хотелось спать! Купер в очередной раз подавил зевок от чего на глазах навернулись слезы. Прошлая ночка и утро выдались теми еще. Да и утро не особо радовало. Боль в руке перешла к разряду ноющей, а сама рука немного припухла. Об это естественно, Рэн никому не сказал. Лишь умываясь утром перевязал туго руку и скрыл бинты под рукавами рубахи. Еще, как назло, к утру никто так и не вернул злополучный браслет. Купер думал, что вор давно вышвырнул его ближайший овражик или воду. По крайнем мере на месте так поступил канонир на месте крысы. С другой стороны вышвыривать золото жалко...
– След совсем свежий. Пойдем по нему. Крокодил ушел к притоку, наверное, хочет вернуться в мангровое болото. Если мы догоним его, поймаем там, где помельче… лучше шанса и желать нечего. -лейтенант говорила очень умные вещи, но несмотря на это мужчина еле удержался сначала от того чтобы перевести свой взгляд ниже поясницы Аленари, когда та наклонилась, а затем от зевка, когда канонир стал рассматривать воду.
- Не крокодил, а какой-то неуловимый гад. Надеюсь потом не окажется, что у него чешуя из дамасской стали. - Купер усмехнулся и в очередной раз поверил висящий на поясе кортик.
План лейтенанта был проще простого - выследить по следу, найти и убить. Теперь оставалось чтобы он еще и сработал. Как показала практика у них постоянно все идет не так. Впору было уверовать в несчастливую звезду.
- А браслет так и не нашелся, верно? Будите что-то делать или спустите на тормозах, лейтенант? - негромко спросил Купер. Не что бы ему сильно был нужен виновный или браслет. Просто любопытство не более.
- Кстати, Эдвардс, это была ваша первая змея? Жаль что уползла. А то можно было сделать из нее сувенир. Рассказывали бы дама не только о бегемотах - Купер усмехнулся и зевнул. Взгляд мужчины скользил по водной глади и вот в воде что-то блеснуло. Заметил он это не первым, как оказалось. На несколько мгновений отряд затих а потом все произошло быстро и тихо. Махина выскочила схади как чертов дьявол и схватил за ногу последнего идущего. Матрос даже не сразу вскрикнул от неожиданности, когда челюсти впились в плоть, мужчина упал и огромное чудовище, которое ложно было назвать крокодилом, потащило мужчину в воду. Второй матрос схватил товарища за плечи и крокодил крутанулся вокруг своей оси. Раздался ужасный треск и даже у бывалого Купера подкатил ком к горлу.
- СУКА! По носу бей прикладом, блядь! - выкрикнул мужчина, вскидывая винтовку на изготовку. прицел несчастно дрожал из-за больной руки. как не кстати, чтоб его!

+2

28

Обитатели лагеря быстро стянулись к месту нападения питона. Прибежала и Аленари, но все уже благополучно разрешилось. И Марку стало малость неловко - минус ситуации был в том, что они с Купером сейчас разбудили всех почем зря, ведь с бедой справились самостоятельно. Но был и плюс – Рэндалл назвал его героем. Эдвардс, правда, не совсем понял, пошутил или серьезно, но все равно решил собой гордиться. Еще один повод похвастаться перед Роуз и Джейд, когда вернется к дирижаблю.
- Да я за куст отошел по нужде, - старательно кому-то объяснял Хэдсон, когда Марк со Стивеном уже уходили – долетели лишь обрывки его рассказа. – Темно, как у дьявола в заднице. Ветки, листья. Пока их отодвигал, может и эту гадину за хвост дернул… И она как свалится мне на башку! С ног сбила…
- Врет, - шепнул Марку на ухо Стивен. – Про то, что по нужде, врет.
- Почему? – также тихо поинтересовался тот.
- Потому что браслет прятал!
- С чего ты взял?
- Если не браслет, то он и поближе бы сбегал.
- Да ну тебя! Детектив нашелся, - фыркнул Марк. – Давай еще измерять, кому куда за куст сходить!
- Вот увидишь, - загадочно улыбнулся Стивен и переключился на вопросы о змее.
Так до утра о ней и проболтали, делясь информацией, кто и что знает о питонах. Спать после случившегося все равно уже никто в лагере не ложился.
И браслет тоже никто не вернул.


Утром едва рассвело, лейтенант Сантар выдвинула маленький отряд вдоль берега искать подходящее местечко для засидки. Марка со Стивеном тоже с собой взяли, видимо, за ночные заслуги, и студенты конечно же, были совсем не против. Ну где бы в Лондоне они еще смогли бы так интересно провести время? Нигде. И спать совсем расхотелось – после того, как нашли на песке уходящий в сторону от реки широкий след ползущей рептилии, разыгрался охотничий азарт. Заметить крокодила в заболоченной низине стало делом чести! Да и погеройствовать тянуло, особенно после позорного бегства питона ночью.
- Змея не первая, - ответил Марк Рэндаллу, как раз вспомнившему о происшедшем в лагере. – А вот питон первый. Никогда таких огромных не встречал…
Он замолчал, получив от Стивена тычок локтем в бок. Взгляд тут же выхватил движущуюся по воде корягу… или бревно, или что-то совсем непонятное – разве разберешь толком среди заросшей травой болотины, переплетений голых мангровых корней и солнечных зайчиков, отсвечивающих на воде всеми цветами? «Бревно» пестрило бликами, и, конечно же, все взгляды устремились к нему. Отряд на какое-то мгновение замер, ожидая приказа, но Осман оказался хитрее. Он действительно был здесь, вот только не там, куда все уставились, а позади – подкрался незаметно, превратив самих охотников в добычу.
Внезапный рывок, и челюсти атакующего крокодила сомкнулись на ногах матроса, идущего последим. Крик жертвы смешался с матом тех, кто был рядом. Второй из матросов, выпустив винтовку, попытался удержать приятеля, но крокодил крутанулся и дернул головой, вырывая свою добычу из рук не удержавшегося на ногах мужчины.
Вода вспенилась, обдав брызгами весь отряд. 
- По носу бей прикладом, блядь! – рявкнул Купер.
И Марк врезал. Прикладом по крокодильей морде. Врезал машинально – больше с перепугу, когда чешуйчатая огромная пасть оказалась рядом с ним почти впритык. Крокодил фыркнул, как заправская кобыла, мотнул головой еще раз, отбиваясь от Марка, словно от назойливой мухи, но зубы разжал – и безжизненное тело матроса полетело в Эдвардса, сбивая с ног. Марк рухнул на спину, уходя с головой под воду и инстинктивно вцепившись в винтовку.
Где-то над водой раздались выстрелы, послышались крики.
Когда он вынырнул, отплевываясь и разлепив глаза, Осман уже удирал, ухватив второго матроса - на этот раз он не медлил – резво развернулся и поспешил прочь, утаскивая добычу с собой.
По воде расходились красные круги от выплюнутого крокодилом первого тела. Стивен подхватил его, переворачивая, но тут же выпустил, матюгнувшись от неожиданности – зубы Османа почти перекусили мужчину по низу живота, вспарывая брюшину и выпустив внутренности.

Отредактировано Mark Edwards (10 июля, 2018г. 20:31:04)

+2

29

Топкий, неверный путь забирал большую часть внимания, и на вопрос Аленари лишь пожала плечами.
– Всплывет позже – виновный сядет в колодки. А нет, то и черт с ним, с браслетом этим.
«Криминальные расследования во имя прав мародеров обирающих трупы я еще не устраивала…»
Упоминание холерного браслета, из-за которого вчера разгорелся сыр-бор, отдалось легким раздражением, и лейтенант отвернулась, глядя взгляд куда-то вперед и по верхам.
Зря.
Вода взорвалась за спиной и сбоку так внезапно, что ни осмыслить, ни испугаться времени не было. Среагировало тело: разворот, приклад к плечу, взвод, выстрел. Отбросить гильзу. Выстрел.
Нет мыслей, нет чувств, только факты, только реакции.
Она попала, единожды. Человеку не помочь. Эдвардс ушел под воду. Второй матрос слишком близко. Кто-то из них не жилец.
Тварь ударила снова.
Еще выстрел. Промах – Осман как раз крутанулся вокруг своей оси, утаскивая матроса. Выстрел. В спину, но, считай, мимо – такую шкуру хрен прошьешь. И лишь когда крокодил пропал из виду, студент вынырнул, и палить стало поздно, на лейтенанта Сантар навалились мысли и эмоции.
– Выблядок! – Ярости, с которой она выплюнула эти слова, позавидовал бы любой берсерк. – Сучий выблядок!
Оскальзывась и все еще ругаясь, она съехала по колено в воду:
– Эдвардс, давай руку!
Помогая парню, старалась не смотреть и не дышать в сторону выпотрошенного человека.
Аленари Сантар не была испуганна или расстроена – Аленари Сантар была в тихом бешенстве. Вся эта охота могла стать способом совместить приятное с полезным, но вместо этого превратилась в очередное фиаско. Погибли люди. Ее люди, которые пришли сюда под ее началом и выполняя ее же приказы!
«Чтоб еще раз – хоть один долбанный раз! – я взяла кого-то с собой? Вот уж хрен! Охотнички, блядь…»
Трудно сказать на кого лейтенант сейчас злилась сильнее. Пожалуй, на себя саму.
– Купер, Уилл, собрать оружие.
Она глянула в сторону, куда ушел крокодил. Берега, вроде как, поднимались, а ризофора выглядела помассивнее. Неужели, там поток обмелел?
– Эдвардс, порядок? Идти можешь?
Мог, не мог, а пришлось бы – после того, как останки незадачливого матроса были припрятаны, их знатно поредевший отряд вскоре снова двинулся вперед. Однако, теперь Аленари была зла, сосредоточенна и предельно собранна. Она спешила, зная – подранок не станет устраивать очередную засаду на назойливых людишек, а скорее попытается уйти подальше и поскорее. Вот уж хрен ему. Если раньше лейтенанта вело тщеславное желание получить трофейную голову, то теперь простое намерение убить. Даже если стрелять придется на глубокой воде и Осман потонет к черту.
Они шли, и поток по левую руку действительно становился все мельче. А примерно через полчаса охотники наткнулись на знакомый след – от воды тот тянулся в сторону густого кустарника. Аленари опустилась на одно колено, коснулась пальцами глины – совсем свежая, даже оплыть не успела. Крови не видно, значит ранило неглубоко.
– Ах ты с-с-сука, – лейтенант сощурилась. – Загнал сам себя. Попал на мели, и теперь пытается по суше перебраться в приток поглубже.
Она выпрямилась, первая шагнув в сторону пышных зарослей.
– Он близко. Не шуметь. Оружие взвести. Держать наготове. На земле этот ублюдок не такой проворный, как в воде, но тоже чертовски быстрый.

+2

30

Купер целил в глаз и попал бы, если бы не чертова рука. Она дернулась,сбивая прицел и пуля ушла в молоко.
- Шлюхин сын! - - Зло процедил мужчина и перезарядив выстрелил во второй раз. Тлку было примерно столько же, да еще и Эдвардса свалило в воду.
- Ебаный демон! - Купер прицелился снова, а Осман не теряя времени утащил второго матроса под воду. Пуля ушла уже в водную гладь. Короткий крик даже не спугнул птиц с ближащих деревьев.
- Грот мачту ему в задницу насквозь. - Рэндалл стряхнул больную руку и неспешно пошел к тому месту, где совсем недавно был живой матрос. Обе винтовки остались валяться в грязи. Просрать тут еще и оружие было бы идиотизмом полным. Ему попытался помочь один из студентов, но на него канонир ощерился.
- Не лезь! Другу лучше помоги. - канонир перекинул свое оружие через плечо. Он был мрачнее тучи, злясь на себя за неудачный выстрел. Он мог его спасти, демоны раздери, мог же! Если бы не замешкался и выстрелил секундой раньше. Если бы руку не тряхнуло. Купер терпеть не мог такие исходы, когда он мог повлиять на что-то, но не сделал до конца все хорошо и правильно. Чувствовал себя просто отвратительно, хуже чем с недосыпа или перепоя.
- Я займусь останками. Их нужно убрать, чтобы хищники не погладали. И похоронить. - мужчина подошел к лейтенанту, на которую смотреть было жутковато. В глазах ее полыхал не огонь, а целое пожарище, которое могло все джунгли разом превратить в пепелище. [nick]Randall Kuper[/nick][status]Пушкарь [/status][icon]http://s3.uploads.ru/516dh.jpg[/icon][sign]Мы убьем его добротой, но только вместо доброты используем оружие.[/sign][profile]<div class="prof"><span>человек | 29 лет</span><span>Канонир на Глориане</span>[/profile]
- Эй парни. Держитесь дальше от воды и в случае чего бейте прикладом по морде сукина сына. - кивнул канонир студентом, а сам, давя в себе чувство брезгливости, занялся останками.
Как только все было улажено, они опять направились по следу крокодила. Сейчас уже было ясно, что Аленари перевернет джунгли и воды вскипятит, но поймает сукина сына. Особо сам Купер не болтал, все еще гнетомый мыслью о том, что мог спасти того, второго матроса. Он только смотрел по сторонам, чтобы не упустить второго возможного появления какой-то твари, что хотела их убить или сожрать.
Они эту тварь нашли быстрее. Честно, Рэну казалось, что эти следы сейчас Аленари расцелует.
- Есть, лейтенант - отрапортовал Купер и шагнул следом в заросли держась чуть поодаль от Сантар, чтобы осмотреть заросли. Мужчина шагал неспешно и через некоторое время заметил тварь.
- Вижу -  негромко проговорил он. Так уж вышло, что к Осману он оказался близко. Крокодил разворачивался удачно подставляя небольшую полоску мягкой кожи. Мужчина выстрелил и попал. Тварь резко развернулась и с необычайной проворностью кинулась на канонира. Он никогда бы не подумал, что на суше этот сукин сын может так проворно кинуться.
- "Конец" - все что успел подумать Рэн прежде чем перед самым лицом его щелкнули массивные челюсти а он сам упал в жидкую грязь. Спасли его только инстинкты. Он выставил перед собой ружье, схватив другой рукой за дуло. Челюсти чудовища щелкнули и сжались на стволе. Купер тяжело выдохнул, чувствуя как на него навалилась эта туша.
- Сука! Ружье! Именное! - единственное что мог выпалить напуганной до дьявольской матери мужчина. Осман наваливался все сильнее и металл гнулся под его челюстями. А Купер паниковал и молился. Он в шторм так не молился, как сейчас видя перед собой чещуйчатую морду. Больная рука словно обдала огнем. И ружье все ближе приближалась к груди. мужчину вдавливало в грязь, но он держался за свое оружие, как за соломинку держался бы тонущий. он знал- отпустит ружье ему перекусят шею. Даже выстрели сейчас для него звучали отдаленно и глухо, словно в ином мире. Лоб взмок, а вены на руках и висках пульсировали от перенапряжения и страха.

+2


Вы здесь » Brimstone » Завершенные эпизоды » Речной бог